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El compositor y director de orquestapensador creativo John Adams ocupa una posición única en el mundo de la música americana. Sus obras, tanto operísticas como sinfónicas, destacan entre las composiciones clásicas contemporáneas por la profundidad de su expresión, la brillantez de su sonido y la naturaleza profundamente humanista de sus temas.

Obras que abarcan más de tres décadas han entrado en el repertorio y están entre las más interpretadas de toda la música clásica contemporánea, incluyendo Harmonielehre, Shaker Loops, Sinfonía de Cámara, Sinfonía Doctor Atómico, Short Ride in a Fast Machine, y su Concierto para Violín. Entre sus obras escénicas, todas en colaboración con el director Peter Sellars, se encuentran Nixon en China (1987), La muerte de Klinghoffer (1991), El Niño (2000), Doctor Atómico (2005), Un árbol en flor (2006) y el oratorio de la Pasión El Evangelio según la otra María (2012). La última ópera de Adams, Girls of the Golden West, ambientada en la fiebre del oro de California de 1850, se estrenó en la Ópera de San Francisco en el 2017 antes de viajar a la Ópera Nacional Holandesa en febrero del 2019 para su estreno europeo.

¿Debe el diablo tener todas las buenas melodías? , escrito para pianoel solista Yuja Wang, el LA Phil, y Gustavo Dudamel, se estrenó en el 2019 y sigue en gira por Europa, Asia y los EE.UU. La nueva obra orquestal de Adams I Still Dance, escrita para Michael Tilson Thomas y la Sinfónica de San Francisco, se estrenó en San Francisco en septiembre del 2019 y se presentará en Ámsterdam, Nueva York y Londres en la primavera del 2020.

En el 2019, Adams recibió el prestigioso Premio Erasmus de Holanda "por sus contribuciones a la cultura europea", el único compositor estadounidense que ha sido elegido para este premio, así como el Premio BBVA Fronteras del Conocimiento para la Música y la Ópera en reconocimiento al poder comunicativo de sus obras. Otros premios incluyen el Premio Pulitzer de 2003 por componer "On the Transmigration of Souls", encargado por la Filarmónica de Nueva York para conmemorar el primer aniversario del 11 de septiembre, y el Premio Grawemeyer de 1993 por su Concierto para violín. Adams ha recibido además doctorados honorarios de Harvard, Yale, la Universidad Northwestern, la Universidad de Cambridge, la Escuela Juilliard y la Real Academia de Música. Escritor provocador, es autor de la aclamada autobiografía Hallelujah Junction y es colaborador del New York Times Book Review.

Como director de orquesta, Adams aparece con las principales orquestas del mundo en programas que combinan sus propias obras con una amplia variedad de repertorio que va desde Beethoven y Mozart hasta Ives, Carter, Zappa, Glass y Ellington. En las últimas temporadas, ha dirigido la Filarmónica de Berlín, la Real Orquesta del Concertgebouw, la Orquesta Sinfónica de Londres, la Sinfónica de Viena, la Filarmónica de Los Ángeles y las orquestas de Seattle, Cincinnati, Atlanta y Toronto. En la actual temporada Adams volverá como director invitado con la Orquesta de Filadelfia, la Filarmónica de Nueva York, la Orquesta de la Radio de los Países Bajos, las Orquestas Sinfónicas de Seattle y San Luis y la Filarmónica de Los Ángeles, donde desde el 2008 ocupa el cargo de Presidente Creativo. 

En el 2018, Nonesuch Records lanzó la grabación de estreno mundial de Doctor Atomic, con Adams dirigiendo a los cantantes de la BBC y la Orquesta Sinfónica de la BBC, así como una grabación de su Concierto para Violín interpretado por Leila Josefowicz, la Orquesta Sinfónica de San Luis y David Robertson. Otros lanzamientos recientes incluyen la "Edición John Adams" de la Filarmónica de Berlín, una caja de 2017 con actuaciones en directo dirigidas por Adams, Gustavo Dudamel, Alan Gilbert, Kirill Petrenko y Sir Simon Rattle; Scheherazade.2 con Josefowicz y la Sinfonía de San Luis en Nonesuch Records; un álbum ganador de un Grammy con Harmonielehre y Short Ride in a Fast Machine con la Sinfonía de San Francisco, y el DVD Nonesuch de la producción de la Ópera Metropolitana de Nixon en China dirigida por el compositor.

Junto con su esposa, la fotógrafa Deborah O'Grady, Adams ha creado la Fundación Pacific Harmony, que financia a jóvenes compositores, conjuntos y actividades de educación musical. 

La página web oficial de John Adams es www.earbox.com.