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Una conversación con Grant Gershon

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En su 55ª temporada, la Coral Maestra de Los Ángeles colabora con la Filarmónica de Los Ángeles en conciertos sinfónicos-corales, incluyendo actuaciones con Zubin Mehta, Esa-Pekka Saloneny Gustavo Dudamel a principios de 2020. Grant Gershon, que es tanto el Kiki y David Gindler Director Artístico de la Coral Maestra de Los Ángeles y el Residente director de orquesta de la Ópera de Los Ángeles, ha dirigido la Coral Maestra desde 2001. Habló sobre lo que es trabajar con el LA Phil y compartió algunos de sus recuerdos favoritos.

¿Cuál es el proceso para preparar la Coral Maestra de Los Ángeles para los ensayos y el concierto con el LA Phil? 

Además de los aspectos técnicos de la pieza, hay que anticipar cuáles son las prioridades de los director de orquesta destinatarios de la música, cuál es su filosofía, qué es lo que más quieren comunicar. Cuando Gustavo, por ejemplo, se hace cargo del proceso, mi papel es abrir los oídos y los ojos, y asegurarme de que todo lo que estamos haciendo como conjunto está promoviendo los objetivos de Gustavo en la actuación. Cuando ensayamos con la orquesta, estoy en la casa escuchando para obtener equilibrio y claridad. No sólo la claridad del gesto musical, la comunicación, y el mensaje detrás de la música, sino también asegurarse de que todos los elementos se unen de manera unificada bajo el liderazgo de Gustavo. Durante la actuación me siento en la casa y me divierto mucho (¡y ocasionalmente me muevo!). Siento que soy la persona más afortunada que conozco, ya que participo en todas estas actuaciones y soy una mosca en la pared en la creación de estos increíbles eventos musicales.

¿Tienes algún recuerdo de concierto favorito?

Oh hombre, hay tantos favoritos! Uno de los conciertos más memorables para mí fue el último programa de Esa-Pekka como director musical. Eligió la Sinfonía de Salmos y Edipo Rey de Stravinsky, ambas piezas corales gigantes, y le pidió a nuestro viejo amigo Peter Sellers que pusiera las obras en escena. Esa-Pekka fue básicamente mi mentordirector de orquesta, así que ser parte de su concierto de despedida como director musical con toda la emoción en el aire fue increíble.

Y debo decir que el siguiente concierto que hicimos al comienzo de la siguiente temporada fue el Réquiem de Verdi con Gustavo, y ese fue también un punto culminante para todos nosotros. Era la primera vez que trabajábamos con Gustavo en el Disney Hall y fue absolutamente fenomenal en esa pieza. Recuerdo muy claramente nuestro primer piano ensayo con Verdi que tuvimos con Gustavo. Ensayó con enorme detalle y con una increíble perspicacia, centrándose tanto en la imagen general como en los matices más finos de esa pieza abrumadoramente poderosa. Y luego, después de más de una hora de este tipo de trabajo detallado, ¡abrió su pantalla por primera vez! Todo esto estaba en su cabeza. Para mí y para todos nuestros cantantes era un símbolo de su compromiso y, por supuesto, de su increíble mente musical también. Desde ese momento supimos que nos íbamos a las carreras.

Esa-Pekka [Salonen] fue básicamente mi mentor como director de orquesta, así que ser parte de su concierto de despedida como director musical con toda la emoción en el aire fue increíble.
Grant Gershon

¿Cómo fue preparar un coro de 1.000 voces para la presentación de Mahler Sinfonía No. 8 en el Auditorio del Santuario en 2012?

Mahler 8 es una de mis piezas favoritas de todos los tiempos, una obra de una isla desierta. Es un placer un poco culpable porque es tan exagerado y extático. ¡Esta pieza no tiene límites!

Se llama "Sinfonía de los mil" y Gustavo quería literalmente un coro de mil para esta actuación. Nos animó a reunir coros que representaran verdaderamente a toda la ciudad de Los Ángeles, y me puso a cargo de la preparación de este gigantesco conjunto. Los coros individuales trabajaron durante la mayor parte del año, porque es una pieza ferozmente desafiante para cualquier organización coral. Todos se reunieron para un ensayo en el escenario del Walt Disney Concert Hall (sin la orquesta, ya que no cabían todos). Teníamos más de 1.000 cantantes allí con Gustavo al frente y, oh Dios mío, nunca olvidaré la piel de gallina y todos los escalofríos por la columna vertebral. Se sentía como si toda la ciudad se hubiera reunido para cantar esta música con Gustavo. Fue hermoso.

¿Cómo es interpretar tanta música nueva?

Soy un apasionado defensor de la música nueva y siento que uno de mis "poderes especiales" es poder guiar con calma a un coro u orquesta a través de una nueva pieza desafiante por primera vez. Dicho esto, el L.A. Master Chorale es un conjunto de cantantes que son a la vez intrépidos y curiosos. Estos artistas traen el más alto nivel de compromiso con todo, desde Bach y Mozart hasta Boulez y Zappa.

Creo que tenemos una increíble responsabilidad con los compositores vivos porque somos, en cierto modo, las parteras del proceso de "parto". Somos los que entregamos su creación al mundo, lo cual es una gran responsabilidad porque el compositor ha puesto su corazón y su alma (durante meses o incluso años) en este esfuerzo. Para mí no hay nada tan satisfactorio como saber que hicimos el caso más convincente posible para una nueva obra maestra. 

Recuerdo específicamente hace unos años cuando estrenamos El Evangelio según la otra María de John Adams (y luego la interpretamos por toda Europa y en Nueva York). Esa fue una de esas experiencias en las que sabíamos que estábamos literalmente dando voz a algo que la gente cantaría y tocaría mientras hubiera música.