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El Hollywood Bowl se toca solo: Una historia de la música cinematográfica en el Bowl

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De la banda sonora de la película negra II, agosto de 2016

Fundado en 1919 y sede de verano del LA Phil desde 1922, el Hollywood Bowl es el monumento más duradero de Hollywood, más antiguo que el Teatro Chino de Grauman (1926) y el Hollywood Sign (1923). De hecho, el Bowl es casi tan antiguo como la propia industria cinematográfica de Hollywood.

No es de extrañar que el lugar haya sido protagonista en el cine, y la música de las películas que allí se presentan ha deleitado al público durante décadas. 

El Hollywood Bowl en el cine

La Hollywood Bowl Orchestra y el "Padre del Tazón" director de orquesta Alfred Hertz aparecieron en la pantalla en la primera gran película del lugar: "Jazz Mad" de 1928. La película protagonizada por el actor Jean Hersholt como un compositor emigrante olvidado cuya vida da un giro cuando su obra maestra perdida hace tiempo es escuchada por el público en el Bowl.

En la escena, tanto el personaje de Hertz como el de Hersholt se ven dirigiendo la orquesta del Bowl, pero tristemente no sabemos cómo sonaban ya que era una película muda. (Hersholt se aficionó al lugar y más tarde sirvió como director de la Asociación del Hollywood Bowl, ayudando a salvar el lugar del colapso financiero en 1951).

Durante las siguientes nueve décadas, el Hollywood Bowl serviría como un lugar de filmación frecuente. En la versión de 1937 de Nace una estrella, el personaje de Janet Gaynor mira al público y exclama: "¡Mira a toda la gente! Todo el mundo en el mundo". En 1972, el Columbo de Peter Falk resolvió un asesinato en el Bowl que involucraba a una persona de la alta sociedad no muy diferente a la patrocinadora del Bowl, Dorothy "Buff" Chandler. En 1987, en "Some Kind of Wonderful", el grupo de mocosos se coló después de horas para ayudar a Eric Stoltz a cortejar a Lea Thompson.

La irrupción más cinematográfica en el Bowl, sin embargo, se produjo en 1945 Leven anclascuando Fred Astaire y Gene Kelly se deslizaron por una ladera y corrieron por los pasillos para ver a José Iturbi, un asiduo del Bowl, dirigiendo una clase magistral de 18 estudiantes que interpretaban al unísono la Rapsodia Húngara Nº 2 de Liszt.

El director George Sydney (él mismo músico) usó elaboradas tomas de grúa para mostrar la escala del lugar de reunión desde las manos de Iturbi hasta 18.000 asientos vacíos arriba. Para crear el sonido de 18 pianos, Sydney hizo un bucle con sólo cuatro pianistas, uno de los cuales era un André Previn de 16 años.

La tarjeta de la película muda de 1928 "Jazz Mad"...

Durante las siguientes nueve décadas, el Hollywood Bowl serviría como un lugar de filmación frecuente. En la versión de 1937 de Nace una estrella, el personaje de Janet Gaynor mira al público y exclama: "¡Mira a toda la gente! Todo el mundo en el mundo". En 1972, el Columbo de Peter Falk resolvió un asesinato en el Bowl que involucraba a una persona de la alta sociedad no muy diferente a la patrocinadora del Bowl, Dorothy "Buff" Chandler. En 1987, en "Some Kind of Wonderful", el grupo de mocosos se coló después de horas para ayudar a Eric Stoltz a cortejar a Lea Thompson.

La irrupción más cinematográfica en el Bowl, sin embargo, se produjo en 1945 Leven anclascuando Fred Astaire y Gene Kelly se deslizaron por una ladera y corrieron por los pasillos para ver a José Iturbi, un asiduo del Bowl, dirigiendo una clase magistral de 18 estudiantes que interpretaban al unísono la Rapsodia Húngara Nº 2 de Liszt.

El director George Sydney (él mismo músico) usó elaboradas tomas de grúa para mostrar la escala del lugar de reunión desde las manos de Iturbi hasta 18.000 asientos vacíos arriba. Para crear el sonido de 18 pianos, Sydney hizo un bucle con sólo cuatro pianistas, uno de los cuales era un André Previn de 16 años.

La música del cine en el Hollywood Bowl y el origen de la banda sonora de la película negra

Desde que John Williams y Ernest Fleischmann pensaron por primera vez en la idea hace 41 años, la música del cine se ha convertido en el repertorio estándar del Hollywood Bowl. Tradiciones anuales como el Sound of Music Sing-A-Long y los conciertos del Maestro de las Películas de Williams atraen a multitudes que se llenan, mientras que nuevas partituras se añaden regularmente al canon de los clásicos modernos en conciertos como la noche de este verano de America in Space con música de Hidden Figures, Gravity, First Man, Apollo 13 y The Martian.

Los experimentos de Williams y Fleischmann con las noches de "cine" en la década de 1970 ayudaron a legitimar las partituras de películas en las mentes de las audiencias de música clásica en el sur de California y en todo el mundo. Desde entonces, el Bowl ha desempeñado un papel importante como sala de conciertos de Hollywood.

America in Space presentó partituras de películas y nuevas obras sobre la exploración. (Foto de Rob Blum)

En 2014, el Hollywood Bowl se convirtió de nuevo en una plataforma para reconocer la música a la que no se le había prestado la atención debida. Recién nominado al Oscar por Django Unchained, el productor de cine Reginald "Reggie" Hudlin comenzó a trabajar con la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas en un concierto para celebrar la música de las películas negras.

El primer movimiento de Hudlin fue llegar al legendario compositor, productor y bajista Marcus Miller. "Sonaba como una idea que había estado ocurriendo durante los últimos 15 o 20 años", dijo Miller en una entrevista en 2014. "No podía creerlo. No, nunca se había hecho... Estábamos pensando, tal vez hacer algo pequeño en la Academia de Cine. 200 personas. Lo siguiente que sabemos... ¡es que estamos viendo un Hollywood Bowl completo!"

Hudlin y Miller reclutaron al actor, comediante y músico Craig Robinson para presentar un concierto al que llamaron Banda Sonora de una película negra en la que participaron Bilal, Anthony Hamilton, Public Enemy, Lalah Hathaway, Princess (Maya Rudolph y Gretchen Lieberum) y En Vogue y música de Do the Right Thing, Boomerang, Shaft, The Bodyguard, Purple Rain y muchos otros.

Hudlin había empezado a planear la banda sonora de la película negra escribiendo una lista de canciones que "necesitaban" ser incluidas, que era la 130. "Le pregunté [a la vicepresidenta de presentaciones de LA Phil, Laura Connelly] ¿cuántas canciones podemos hacer? Ella dijo doce, si tienes suerte. Yo dije: MIRA ESTA LISTA!" Connelly le aseguró a Hudlin que apenas estaban empezando.

Hudlin, Miller y Robinson se unieron de nuevo en 2016 para la banda sonora de Black Movie II, con Kenneth 'Babyface' Edmonds, Charlie Wilson, Gladys Knight y Common. En la parte superior de ese show, Hudlin prometió "Ya estoy planeando una tercera entrega. Todavía me faltan 100 canciones".

Reginald "Reggie" Hudlin, Craig Robinson, Marcus Miller
Cuando te sientas en el teatro, y ves a alguien que se parece a ti. Eso es algo muy grande. Lo recordamos tanto, porque no lo vimos. La mayoría de los correos electrónicos que recibí en mi vida después de un show fue después de la banda sonora de Black Movie. No se trataba sólo de esta música, se trataba de estar orgulloso de la historia.