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Victor Wooten

Acerca de este artista

"Me gusta hablar y me gusta jugar".

Así comenzó Victor Wooten su discurso de graduación ante la promoción de 2016 de la Escuela Rubenstein de la Universidad de Vermont.

Era su forma de explicar por qué no iba a recitar el discurso que había escrito para la ocasión. En lugar de eso, durante 24 minutos compartió con ellos sus pensamientos sobre la vida, sobre el éxito, los retos y el significado, todo ello mientras acompañaba sus palabras con el bajo que llevaba colgado al hombro.

Tocaba y hablaba con libertad, suavidad y elocuencia. Llevó a su audiencia de vuelta a un poco de sabiduría que él y sus hermanos habían recibido de su madre, cuando apenas estaban empezando a demostrar el talento fenomenal que culminaría años más tarde en el reconocimiento mundial como los Hermanos Wooten.

"¿Para qué necesita el mundo otro buen músico? Tenemos de sobra. Lo que el mundo necesita es buena gente".

Mientras improvisaba una banda sonora a cuatro cuerdas para enmarcar y canalizar sus ideas, Wooten amplió las lecciones que ella le había impartido: "Ya nacemos especiales. ... En la historia de la humanidad, tu huella digital nunca ha estado aquí y nunca volverá a estar aquí. ... Nadie puede quitártelo. Tu trabajo es mejorar esa especialidad y presentarla al mundo ... ".

Estos momentos, ya fueran presenciados aquella noche en Burlington o más tarde en YouTube, seguramente cambiaron vidas. También capturan lo que Victor Wooten realmente hace mejor. Mejor incluso que su revolucionaria técnica es su redefinición conceptual del papel del bajo.

¿Cómo es posible? Lo que Wooten hizo con el bajo casi no tiene parangón en la música moderna. Desde Coleman Hawkins hasta John Coltrane, los grandes saxofonistas abordaron su instrumento más o menos de la misma manera. Lo mismo ocurre con Louis Armstrong y Miles Davis, Ray Brown y Esperanza Spalding: Los estilos progresan, los lenguajes armónicos y melódicos se amplían, pero los conceptos esenciales siguen siendo los mismos:
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No fue así con Wooten. Después de él, todos los bajistas del mundo empezaron a pensar de forma diferente, como hicieron los guitarristas después de Hendrix. Los jóvenes bajistas parten ahora de una base distinta a la de sus predecesores de hace una generación. La percusión ardiente de Wooten encendió el fuego de muchos de ellos, al igual que sus exploraciones de la melodía, el matiz y el fraseo.

Pero Wooten podría sonreír al recordar la vieja parábola sobre el viento y la dom. compitiendo por ver quién podía obligar a alguien en quien se habían fijado a quitarse el abrigo mientras paseaba un día. El viento azotaba al pobre hombre sin piedad, soplando cada vez más fuerte, pero él simplemente se envolvía más fuerte y se negaba a soltarse.

A continuación, dom. se hizo cargo del hombre, lo bañó en calor y se quitó la chaqueta. Así que, sí, éste es el fuerte y la vocación de Victor Wooten, ya sea dando charlas en Burlington, trabajando con niños en su Centro para la Música y la Naturaleza en el retiro de 147 acres Wooten Woods, en Tennessee, o esbozando su filosofía de la música en una novela,The Music Lesson: Una búsqueda espiritual del crecimiento a través de la música, que ahora forma parte del plan de estudios del Berklee College of Music, la Universidad de Stanford y otras prestigiosas instituciones.

Y, por supuesto, sigue inspirando con su trabajo. En su último álbum, Trypnotyx, que saldrá a la venta en septiembre en su propio sello Vix Records, cuenta con la colaboración de músicos de fama mundial como Dennis Chambers a la batería, el saxofonista Bob Franceschini, la cantante Varijashree Venugopal y el cómico y voz-intérprete Michael Winslow, que saltó a la fama en las películas dela Academia de Policía.

No es de extrañar que los temas de su vida estén presentes en Tryptonyx, uniendo el virtuosismo y la experiencia vital. La voz y los efectos de sonido de Winslow evocan a James Brown y el pop a lo largo de la chisporroteante "Funky D Mix" y recuerdan la noche en que un Wooten en edad preescolar vio al Padrino del Soul en el escenario por primera vez. Y en "Cupid", a través de texturas bucólicas, una flauta silvestre e intercambios hablados en los que participan Wooten y sus hijos, los horrores de la guerra dan paso a la promesa de redención a través del amor y la música.

"La música es una forma estupenda -y segura- de enseñar casi cualquier principio de la vida", insiste Wooten, una tarde en una mesa a la salida de un café de Nashville. "Para estar en una banda, hay que escucharse los unos a los otros. Las bandas son mejores cuando cada instrumento es diferente, no igual. Todos hablan por turnos. Cada uno dice lo que piensa. Muchas veces los músicos preguntan: '¿Qué quieres que toque? Yo les digo: "Escuchen la música. La música te dirá exactamente lo que necesita'".

Escuchar siempre fue esencial para Wooten. Como el menor de cinco hermanos de talento brillante, escuchaba la música que les gustaba y las instrucciones que sus hermanos le ofrecían cuando empezó a explorar el bajo. En aquel momento no lo sabía, pero esta aportación de sus hermanos le ayudó a liberarse de ideas preconcebidas.
"Aprendí a hablar música de la misma forma que aprendimos a hablar inglés", dice. "Nadie te sienta y te dice: 'Éste es el papel de tu voz. Aprende estas palabras. Ve y practica'. No, simplemente hablas, y tus padres te permiten hablar aunque lo hagas 'incorrectamente'. Haces eso durante años antes de aprender gramática. Aprendí música exactamente igual".

Con la imaginación liberada, Wooten no vio ninguna razón por la que no pudiera aplicar a su bajo lo que sus hermanos hacían con otros instrumentos. "Veía los instrumentos de mis hermanos en mi instrumento", dice. "Por ejemplo, empecé a aprender los licks y solos de batería de Roy en el bajo. Oía líneas de bajo en su forma de tocar la batería. Más tarde, cuando aprendí lo que ahora llamamos slapping -entonces lo llamábamos thumping porque así lo llamaba [el bajista de Sly Stone] Larry Graham-, eso me dio la potencia pero no la velocidad para tocar un relleno de batería de Billy Cobham. Así que mi hermano Regi me enseñó a usar el golpe para subir y bajar. Eso abrió un portal en mi cerebro. Luego, cuando añades punteos múltiples y martillazos con la mano izquierda, de repente estás usando diez dedos, ¡hombre!".

Victor tenía sólo dos años cuando dio sus primeros conciertos con la Wooten Brothers Band: Regi a la guitarra, Roy, alias "Futureman", a la batería, Rudy al saxo y Joseph a los teclados. Fueron teloneros en la costa oeste de Curtis Mayfield, War y otros cabezas de cartel, y estuvieron a punto de conseguir un contrato con una gran discográfica hasta que alguien dijo que sólo había sitio para un grupo de cinco hermanos. El otro grupo era The Jackson 5. Pero eso no impidió que los cinco Wootens lucharan contra las convenciones. Instalado finalmente en Nashville, donde conectó con el banjoísta y compositor de ideas afines Béla Fleck, Wooten ha ganado cinco premios Grammy, ha sido galardonado tres veces por la revista Bass Player como Jugador del Año y está incluido en la selección de Rolling Stonede los "10 mejores bajistas de todos los tiempos".

Lo que realmente importa, sin embargo, es el ejemplo que Wooten da con su dedicación a la música como medio para mejorar la condición humana, incluso para quienes quizá nunca lleguen a dominar un instrumento. "La música no debe ser sólo música", subraya. "La música debería ser algo más grande. Si todo lo que haces es música, ¿de qué trata tu música? Tienes que tener una vida. Tienes que vivir experiencias. Hay que enamorarse y desenamorarse.

Al alejarte de tu instrumento y salir al mundo, puedes ver cómo el pajarito se levanta y canta, no para que le paguen, sino simplemente porque la dom. está subiendo. Sales fuera para adentrarte más en lo que realmente eres". En ese momento, un joven estudiante se acerca a nuestra mesa, se disculpa por interrumpir, se toma un segundo para agradecer a Wooten todo lo que ha hecho para conmover a tantos a través de su música. Wooten sonríe agradecido. Hablan unos instantes. Luego el estudiante se marcha, como aquellos graduados de Vermont, un poco más sabio y cálido que antes.

"De eso", concluye Wooten, "se trata".