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Unas preguntas y respuestas con Herbie Hancock

Ver y escuchar

Herbie Hancock no es sólo una leyenda del jazz. También es un humanitario comprometido, un defensor incansable de que "los seres humanos sean mejores mañana de lo que son hoy", como él dice. Es un espíritu que ha aprendido tanto dentro como fuera del escenario, como dijo en una entrevista reciente, y lo está aplicando al festival LA Phil's Power to the People!, que está comisariando junto con el director musical y artístico Gustavo Dudamel . En una cálida tarde de sábado en su casa de Beverly Hills, Herbie habló largo y tendido sobre sus motivaciones como artista, la inspiración detrás de Power to the People!, y lo que el jazz le ha enseñado sobre la forma en que la gente debería tratarse unos a otros.

¿Tocar jazz ha informado la forma en que piensas sobre la ética o la política?

Tuve un mentor increíble en la música con Miles Davis. Aprendí mucho de él, y lo que aprendí de él sobre la música, más tarde descubrí que esos mismos atributos son increíblemente importantes para vivir una buena vida, una vida sana, una vida de la que puedas estar orgulloso. [Me enseñó] la importancia de escuchar, incluso de escuchar voces de gente con la que no estás de acuerdo. Miles demostró que prestaba atención a los músicos más jóvenes que contrataba. Si cambiaba la voz de un acorde o tomaba un camino diferente con lo que estaba tocando, Miles tomaba un camino diferente con sus notas, y sabía que yo era la razón por la que lo hacía. Así que cuando Miles tomaba sus solos, la banda sonaba como una sola mente. Era una unidad que se consolidaba, y esa unidad hacía que la banda sonara mejor. Si tomamos ese modelo y lo aplicamos a la humanidad en general, creo que estamos en el camino de crear el tipo de mundo que se solidificará, que la vida continuará generación tras generación.

Usted se ha propuesto seguir trabajando con músicos más jóvenes y aprender a incorporar sus ideas en su propia visión musical. ¿Es difícil mantenerse joven de esa manera? ¿Por qué es importante estar abierto a nuevas ideas?

Las personas mayores piensan que pierden su espíritu juvenil, y que es algo natural [llegar] a un cierto lugar donde dejamos de crecer. ¡Pero ese espíritu juvenil sigue ahí esperando a que despiertes! Estoy viendo el hecho de que serán los jóvenes los que den forma al presente y al futuro. Y lo que quiero hacer es animar a los jóvenes y estar dispuesto y listo para compartir experiencias o cualquier cosa que pueda haber aprendido - pero no hasta el punto de que estoy tratando de hacer que hagan lo que yo hago. Tienen que decidir por sí mismos lo que quieren hacer. Empiezo a sentir que estamos en la nueva década de 1960, con los jóvenes teniendo una gran influencia en el momento y el futuro. Creo que está empezando a suceder de nuevo, y me alegro de ello, porque estos tiempos son... Nunca he vivido en una época en la que las cosas parezcan estar tan mal. Así que ver a los jóvenes salir a la luz y hacer que las cosas avancen hacia una época más humanitaria... En el mejor de los casos podría llevar a una nueva edad de oro. [Pero] no se trata sólo de política, per se. [...] Se trata de la democracia.

Empiezo a sentir que estamos en la nueva década de 1960, con los jóvenes teniendo una gran influencia en el momento y el futuro. Creo que está empezando a suceder de nuevo, y me alegro de ello [...] Nunca he vivido en una época en la que las cosas parezcan estar tan mal.
Herbie Hancock

En tu mente, ¿cuál es la diferencia entre la democracia y la política?

La democracia, al menos en mi opinión, es la voz del pueblo, lo que el pueblo quiere para que la propia humanidad avance constantemente y ascienda y se eleve, para que los seres humanos sean mejores mañana de lo que son hoy. Eso para mí es una especie de ética humanitaria.

Cuando das un concierto, ¿el público tiene algún papel en el intercambio de ideas o sentimientos?

Lo que sucede en un concierto es que, ya sea que esté tocando solo piano o con un trío o un quinteto, si es un quinteto, hay un sexto miembro de la banda, y ese es el público. Me llevó muchos años darme cuenta de esto, por cierto. Y estoy convencido de ello, porque cada vez que toco un concierto, es diferente. No hay sólo sillas vacías allí: Hay vida allí. Esa vida influye en tu presencia en el escenario. Estás ahí para presentar algo y es algo tan palpable que podrías cortarlo con un cuchillo. Lo sientes. Caminas en el escenario y miras a toda esa gente y sientes algo que es diferente a cuando sales del escenario y estás en el camerino. Así que animo a los artistas y a otros, también, a ser tu verdadero yo, a contar tu historia, especialmente cuando es un mensaje positivo.

Patti Smith está tocando en el festival Power to the People! ¿Qué significa ella para ti?

Somos muy afortunados de tener a Patti Smith no sólo para entretenernos, sino para darnos mensajes que necesitamos escuchar contra la guerra, contra ese tipo de violencia. Ella ha sido una luchadora a lo largo de su carrera por el bien de la humanidad.

¿Qué piensas del trabajo que ha hecho Residente, elevando los temas puertorriqueños y fomentando el compromiso social en su música?

Ha tenido una gran carrera. Tiene 25 Grammy Latinos y ha trabajado mucho con UNICEF y Amnistía Internacional. Ha hecho de la conciencia social una parte importante de su trabajo, y no puede ser ignorado. La gente necesita ser activa, no sólo sentarse al margen. Esa infusión de sangre que su música ha dado a la gente es muy importante.

Su pieza de 1971 "Ostinato (Suite para Angela)" está dedicada a la Dra. Angela Davis, que hablará en el festival. ¿Qué te hizo querer dedicarle esa pieza?

Quería darle un regalo de algún tipo, así que se lo dediqué. "Ostinato" es un término musical, y sólo significa una frase musical que se repite una y otra vez mientras construyes algo encima. Si pensamos en el mundo que da vueltas y vueltas, eso es un ostinato. Es la misma frase una y otra vez. Lo que hacemos con la vida alrededor de ese ostinato que sucede, forma e informa el curso de la historia. En cierto sentido, puede aplicarse a Angela Davis, porque lo que hizo fue despertar a mucha gente sobre los derechos civiles, que estaban tan necesitados de reparación, y ella fue una persona de las personas que tomó su propia decisión de ponerse de pie, de ir a la cárcel por los derechos humanos. Eso es valentía. Es una heroína. Resulta que yo estaba dando un concierto en San Francisco el día en que ella salió de la cárcel [en 1972], y ella pudo asistir; yo estaba encantado y emocionado de que pudiera estar allí. Tengo muchas ganas de volver a verla.

Estás organizando este festival junto con GustavoDudamel . ¿Cómo te inspira?
Gustavo es fantástico. ¡Está tan lleno de vida! Tiene ese espíritu ansioso de querer probar algo nuevo, algo innovador. Tiene el entusiasmo y el espíritu y el tipo de visión amplia de "¿qué podemos hacer ahora?" Siempre está mirando hacia adelante. Admiro tanto eso en él. Creo que todo el mundo puede tener eso en diferentes grados, pero el miedo puede ser un elemento disuasorio para manifestar la curiosidad. Nunca lo he visto temerle a nada. No parece ser el tipo de persona que incluso se entretiene con la idea del miedo. Y esa es la otra cosa de la música. Realmente ayuda a disuadir ese síndrome de miedo que... todos tenemos en nosotros. Pero la música ayuda a rociar algún tipo de ácido sobre eso para deshacerse de él - o al menos mantenerlo a raya para que te sientas más fuerte, para que sientas que tienes más valor para intentar algo nuevo.