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Conoce: Johannes Brahms

Ver y escuchar

Has oído su nombre y tienes curiosidad por su música. ¿Pero por dónde empezar? Seguramente usted conoce la melodía conocida como la Canción de cuna de Brahms. Y puede que haya oído que escribió algunas sinfonías (resulta que sólo cuatro). Incluso puede que tengas amigos cantantes que hayan mencionado un Réquiem gigante (que no tiene ninguna conexión con la tradicional Misa de Muertos). ¿Cómo podemos darle sentido a esta aparente aleatoriedad?

Hay muchas pistas en ese primer párrafo. Por ejemplo, esa famosa canción de cuna comienza con un tercio ascendente ("Duérmete"), el intervalo más dulce de la escala occidental. Brahms amaba los tercios; los usaba tanto en las melodías como en las armonías que se puede llegar a reconocer una pieza de Brahms sólo por esos ricos y dulces tercios. Es un rasgo clave en su producción.

La siguiente pista: cuatro sinfonías. ¿Por qué tan pocas? La razón principal es que Brahms era un perfeccionista. Hay historias de que quemaba su propia música porque, según él, no estaba a la altura. Además, sentía la ineludible carga del legado de Beethoven en su espalda. La presión era tan intensa que Brahms trabajó en su Primera Sinfonía durante 21 años. Afortunadamente, terminar esa primera rompió el hielo, y completó las tres siguientes en mucho menos tiempo.

La última gran pista es ese Réquiem, que nos dice que Brahms no sólo escribió música para instrumentos; también escribió para la voz en forma de piezas corales y canciones solistas (llamadas lieder), todo en alemán, rematado por ese enorme tributo nocturno a su madre, Un Réquiem Alemán.

Además, escribió una gran cantidad de música íntima para solo piano y también gloriosa música de cámara, combinada en nuestra última categoría.

La orquesta Brahms

Este es el Brahms más familiar y querido: cuatro sinfonías, dos piano conciertos, un concierto para violín y un doble concierto (violín y cello). Hay algunas otras piezas para orquesta, pero esta corta lista es la carne de la cuestión. Muchos compositores han escrito más, pero la proporción de éxitos de Brahms es un impresionante 100%. Encontrarás tremendas recompensas en todas estas piezas, sin importar el orden en que las escuches.

La primera y la última sinfonía son las más serias, en el mejor sentido de la palabra: épica, trágica, poderosa, profundamente conmovedora. Las dos del medio son más suaves, más líricas, siendo la No. 2 la más soleada y la No. 3 la más corta (con el final más tranquilo). Todos rebosan de brillantez musical y piden que se repita la audiencia.

Y no te equivocarás en ninguno de los cuatro conciertos. Hay una seriedad en Brahms que eleva la escritura más virtuosa a una música mucho más sustancial que cualquier simple pieza de "exhibición". Era un pianista sobresaliente, así que los dos piano conciertos son los más cercanos a su ser, pero de nuevo, su único Concierto para Violín es uno de los tres más queridos y más interpretados de la historia. El Doble Concierto fue su última obra orquestal y es igual de magistral.

El vocal Brahms

El Réquiem de Brahms domina esta categoría, y es una obra maestra. En lugar del tradicional texto latino recitado en los funerales y usado por los compositores durante siglos, Brahms eligió palabras que ofrecen consuelo, más para los vivos que para los muertos. En siete movimientos líricos, estableció salmos y otros pasajes que eligió de la Biblia de Lutero alemana, dejando fuera todas las formas de dogma. Se convirtió en su primer gran éxito y cambió su vida.

Pero aparte del Réquiem, la música vocal de Brahms ocupa un universo muy diferente al de las sinfonías y conciertos, que son grandes declaraciones públicas. Reserva estas obras más pequeñas para cuando quieras estar en comunión con el corazón y la mente de este compositor único. La mayoría de sus más de 200 canciones (solos, dúos y cuartetos) son declaraciones privadas y personales, ahondando en el amor, la pérdida y la soledad, y revelando capa sobre capa del Brahms reticente e interior. Puedes añadir a Brahms a los nombres de los estelares compositores alemanes como Schubert y Schumann. Escribió casi lo mismo para el coro, dejándolo como el gran coro de la era romántica tardía.

Brahms íntimo

Como hemos visto, la voz humana sacó a relucir un lado más privado de Brahms, pero su carácter interior también se revela en los muchos solos piano que escribió a lo largo de su vida, especialmente en sus últimos años. Cada vez que te encuentras con un piano recital que incluye algunos intermezzos, baladas o rapsodias de Brahms, te espera una experiencia especial. Estas miniaturas encierran pasión y ternura en el más breve espacio de tiempo. Como estas obras suelen expresar un profundo aislamiento de la mente y el corazón, se saca el máximo provecho de ellas con sólo seguirlas, permitiéndote entrar en el mundo interior de Brahms.

También compuso mucha música de cámara: sonatas para violín, sonatas para violonchelo, sonatas para clarinete, piano cuartetos y cuartetos, quintetos y sextetos para cuerdas, casi todos tan buenos que están establecidos en el repertorio estándar. Tres ejemplos supremos que nunca deben dejarse de lado: el Trío de Cuernos (violín, trompa, piano), el Quinteto de Clarinete (clarinete con cuarteto de cuerdas), y el Piano Quinteto (piano con cuarteto de cuerdas). Estas obras maestras residen en la cima del montón.

Por último, para alejarte de la percepción pública de Brahms como un tipo estrictamente serio, recordemos sus dos volúmenes de Danzas Húngaras, que escribió originalmente para piano dúo (algunos están orquestados). Brillantes arreglos de melodías que recogió a lo largo de los años, tuvieron un éxito fenomenal en su época, y siguen siendo su música más reconocida en todo el mundo. Echa un vistazo al No. 5 y vuelve a visitar a un viejo amigo.