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Conoce: Carlos Chávez

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Carlos Chávez es venerado como uno de los compositores, directores y educadores musicales más influyentes de la historia de México. Carlos Antonio de Padua Chávez y Ramírez nació en la Ciudad de México en 1899, séptimo hijo de Agustín Chávez, que murió cuando Carlos tenía sólo tres años. Lo más importante es que su familia visitó con frecuencia regiones en las que la rica cultura de los pueblos indígenas le influyó profundamente. Después de la Revolución Mexicana, Chávez se convirtió en uno de los primeros compositores que crearon música nacionalista mexicana inspirada en los aztecas. Se destacó como director de orquesta, liderando las principales orquestas de México, así como conjuntos de todo el mundo. Incluso sustituyó a Arturo Toscanini, dirigiendo la Orquesta Sinfónica de la NBC. Durante muchos años, mantuvo una apretada agenda internacional.

Como compositor, Chávez está a menudo vinculado en los Estados Unidos con su buen amigo y músico contemporáneo e icónico estadounidense Aaron Copland. Ambos compositores trabajaron para crear un mundo sonoro musical distinto que hablara a sus países de origen en una época en que Europa era considerada como el único contribuyente serio y legítimo a la música clásica. Se escribían regularmente, y cuando Chávez envió a Copland una carta en 1931 en la que expresaba su disgusto por las actitudes "engreídas" y "prima donna" en Europa, Copland respondió diciendo: "Todo lo que escribiste sobre la música en América despertó un eco sensible en mi corazón". He terminado con Europa, Carlos, y creo como tú, que nuestra salvación debe venir de nosotros mismos y que debemos luchar contra el elemento extranjero en la música americana."

Donde Copland abrazaba un sonido populista americano, Chávez era un modernista, y la compositora Belá Bartók podría ser una comparación más adecuada para su estilo musical que Copland. Al igual que Bartók recogió y se sumergió en la música folclórica de su Hungría natal, Chávez absorbió la música nativa mexicana en su juventud hasta tal punto que su propia voz compositiva estaba completamente imbuida de su esencia, que fusionó con las técnicas modernistas, por ejemplo, de Stravinsky y Schoenberg.

Los resultados nunca pueden ser predecidos. Podría estar claramente aprovechando sus raíces como en su ampliamente interpretada Sinfonía No. 2, Sinfonía india, que utiliza instrumentos de percusión nativos yaqui y melodías indígenas reales. Pero Chávez no fue simplemente un "compositor mexicano" - otras obras pueden sonar más relacionadas con Shostakovich, Britten o Prokofiev. O puede sonar como nadie más, como en su impresionante Concierto Piano . "Desde jarabes y foxtrotes hasta preludios neoclásicos y sinfonías llenas, la obra del Sr. Chávez representa a un músico tan comprometido con lo mundial como con lo nacional"(The New York Times).