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Conoce: Ravel

Ver y escuchar

Te hayas dado cuenta o no, es probable que conozcas la música de Maurice Ravel. Su famoso bolero aparece en películas y comerciales, e incluso en la lista de reproducción de Pink Martini. Otra pieza que probablemente hayas escuchado es "Pictures at an Exhibition" de Mussorgsky en la impresionante orquestación de Ravel. Ambas obras ofrecen pistas sobre este hombre inusual.

Nacido en el sur de Francia en 1875, Maurice Ravel tenía antepasados suizos por parte de su padre, mientras que su madre vasca creció en Madrid. Ella le cantaba canciones populares españolas cuando era niño, lo que influyó mucho en su trabajo posterior. El pequeño Maurice mostró un interés por la música a una edad temprana - que sus padres alentaron - pero nunca fue considerado un niño prodigio, lo que podríamos haber supuesto.

Como estudiante del Conservatorio de París, Ravel mostró una racha de rebeldía con sus innovadoras composiciones, que irritaron a los directores de las escuelas conservadoras, lo que llevó a que Ravel no ganara el prestigioso Prix de Roma cinco veces. Aunque era un buen pianista, no le gustaba practicar. Más tarde, sus amigos bromeaban sobre si era peor como pianista o comodirector de orquesta... Se esforzó por tocar algo de su propia música.

Más corto que la mayoría, siempre estaba vestido de forma fastidiosa y a la moda. En cuanto a las relaciones románticas, Ravel sigue siendo un completo misterio. "El único romance que he tenido fue con la música", dijo una vez, y no existe ninguna prueba que lo refute.

Tan meticulosamente como se vestía, era aún más exigente con su música. La crítica no parecía molestarle; como perfeccionista, ya era su peor crítico. Su catálogo puede ser más pequeño que el de muchos compositores, pero es aún más pequeño cuando te das cuenta de que escribió un número de piezas dos veces, primero para piano y luego para orquesta. Y gracias a Dios lo hizo, porque dejó obras maestras de ambos tipos y es considerado uno de los más grandes orquestadores de todos los tiempos. Compuso con éxito en muchos géneros - música de ballet, óperas, dos piano conciertos, piano piezas, música de cámara y ciclos de canciones - pero no sinfonías ni obras religiosas.

Estilísticamente, Ravel ha sido a menudo agrupado con Debussy como un Impresionista, una etiqueta que ambos compositores rechazaron (al igual que los pintores). Hay una similitud superficial entre algunas de sus obras, y utilizaron acordes no tradicionales comparables, pero, si se mira más de cerca, son bastante distintos.

Los sellos de la música de Ravel incluyen:

- una precisión bien ajustada - para él, cada problema musical tenía una solución perfecta

- la influencia de los compositores rusos (Rimsky-Korsakov, Borodin) y franceses (Satie, Chabrier, Debussy, y Fauré, el maestro de Ravel) e incluso el virtuoso Liszt

- el uso frecuente de modelos históricos, incluyendo formas de danza tradicional y los ritmos y melodías de España

- un alto grado de virtuosismo, particularmente las piano piezas para solistas

La muerte de Ravel a los 62 años por complicaciones de una cirugía cerebral estuvo relacionada con la enfermedad de Pick - una rara demencia que afecta las emociones, el comportamiento, la personalidad y el lenguaje - aparentemente exacerbada por un accidente de taxi cinco años antes. Durante esos años, Ravel no pudo componer ni actuar, pero, trágicamente, aún pudo escuchar música en su cabeza.

Hechos menos conocidos sobre Ravel:

- Ravel asistió al ensayo general del revolucionario Rito de la Primavera de Igor Stravinsky. Stravinsky informó más tarde que Ravel fue la única persona que comprendió inmediatamente la música.

- Durante una exitosa gira de 1928 por Norteamérica, Ravel le dijo al New York Times que su "mejor maestro en composición era Edgar Allan Poe". Sí, el autor de "El cuervo", "El corazón delator" y otros clásicos macabros.

De Piano a la orquesta

Debido al número de piano obras que Ravel regrabó para orquesta, tenemos la oportunidad única de ver cómo funcionaba su mente. Un buen lugar para empezar es su Ma mère l'Oye (Mi Madre, La Oca), compuesta primero como una suite de cinco movimientos para piano dúo (para los hijos de algunos amigos), con títulos como "La bella durmiente Pavane", "Conversación de la bella y la bestia", y el final, "El Jardín Encantado." Al año siguiente, lo orquestó y luego lo convirtió en un ballet añadiendo dos movimientos y algunos interludios, para un total de once secciones. Esta es una música delicada y exquisita, que brilla por su imaginación y que es muy querida.

Si quieren escuchar un ejemplo de las coloridas piezas con sabor español de Ravel, intenten Alborada del gracioso (Una canción matutina para un tonto - hay muchas traducciones). Comenzó en 1905 como una de un conjunto de cinco piano piezas que él llamó Miroirs (Espejos). Trece años más tarde, la transcribió para orquesta completa, y se convirtió en un éxito, uno de sus mayores logros sónicos.

No podíamos dejar pasar esta sección sin mencionar uno de los triunfos supremos de Ravel, su orquestación de la piano suite de Modest Mussorgsky Fotos en una exposición. Escogiendo su paleta con increíble cuidado e imaginación, Ravel sacó los colores ideales para cada parte de la poderosa obra de Mussorgsky, eclipsando muchas otras versiones creadas tanto antes como después. Otra magnífica música orquestal para piano la que Ravel compuso originalmente incluye Pavane pour une infante défunte, Le tombeau de Couperin, y Valses nobles et sentimentales. Todas muy recomendables.

Música para la orquesta

Debido al perfeccionismo de Ravel y su insuperable habilidad para la orquestación, sus oídos se deleitarán con cualquier cosa que haya escrito para el conjunto. Pero empecemos con el elefante en la habitación: Boléro. Compuesta originalmente como un ballet, la música es simplemente dos melodías similares alternando repetidamente sobre un ritmo de tambor-trampa inalterable. No hay ningún desarrollo en absoluto; lo que se nota es un desfile de colores intrigantes a medida que las melodías pasan de un instrumento a otro (o grupo de instrumentos) - eso, y el inexorable aumento de muy suave a muy fuerte. Ravel se sorprendió, quizás hasta se molestó, por su tremenda popularidad; dijo que consistía "totalmente en tejido orquestal sin música". Los oyentes desde entonces, sin embargo, lo han encontrado sensual e hipnótico.

Tal vez la mayor obra maestra de Ravel, y ciertamente la más larga de casi una hora. Daphnis y Chloé fue compuesta como un ballet en tres escenas para gran orquesta y coro sin palabras. Esto es lo último en música exuberante, caleidoscópicamente colorida, y finalmente orgásmica. Ravel extrajo dos suites del ballet; la segunda - básicamente la segunda mitad de la original - le da las partes más jugosas y es la más frecuentemente interpretada.

Otras impresionantes y gratificantes obras que Ravel escribió para la orquesta son La valse, Rapsodie espagnole, y dos piano conciertos: el Concierto en sol y la Concierto para Mano Izquierda.

Piano Música

Con pocas excepciones, la piano escritura de Ravel es inflexiblemente virtuosa, nada más que Gaspard de la nocheun conjunto de tres pintorescas fantasías basadas en poemas en prosa de una colección del mismo nombre, traducido aproximadamente como "Tesorero real de la noche". La primera pieza, "Ondine", describe a una ninfa del agua cantando para seducir al observador a visitar su reino en el fondo de un lago. La música cae en cascada con los sonidos del agua corriendo y fluyendo. La segunda, "Le gibet", representa a un hombre colgado de una horca en un paisaje desértico con una nota repetida que simboliza el tañido de una campana lejana. El último y notorio movimiento es "Scarbo", una de las piezas solistas más difíciles del repertorio. Representa a un pequeño demonio que intenta hacer travesuras maliciosas, conjurando una escena de pesadilla para quien intenta dormir. "Quería hacer una caricatura del romanticismo. Tal vez se me fue de las manos", dijo Ravel.

Escuchar más

Las notables creaciones de Ravel en otras formas también merecen ser exploradas. Su mágico Cuarteto de Cuerdas ha tomado su lugar como indispensable para cualquier conjunto que valga la pena. Los arpistas y amantes adoran su Introducción y Allegro para flauta, clarinete y cuarteto de cuerdas que tiene una parte importante para el arpa. Su sustancial e impresionante Piano El trío (violín, cello y piano) requiere un notable grado de virtuosismo y unanimidad. Y prepárense para quedar asombrados por lo que Ravel fue capaz de extraer de sólo dos instrumentos en su Sonata para violín y cello.