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La arquitectura como musa

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Gustavo Dudamel  y la Filarmónica de Los Ángeles en el Walt Disney Concert Hall (Crédito de la foto: Danny Clinch)

"La Filarmónica de Los Ángeles es la orquesta más importante de Estados Unidos. Punto", escribió el crítico de música clásica de The New York Times Zachary Woolfe en 2017. 

A medida que el Walt Disney Concert Hall se acerca a su vigésimo aniversario, en 2023, el sentimiento, para muchos, sigue siendo inquebrantable.

El éxito continuado de la sala de conciertos puede atribuirse sin duda a la visión pionera del Director Musical y Artístico de la Filarmónica de Los Ángeles, Gustavo Dudamel , quien, con sólo 28 años, llegó el 30 de septiembre de 2009, en su primer día de trabajo. Durante los últimos 14 años, Dudamel  ha conseguido enganchar a multitudes de todas las edades y procedencias refrescando "oldies" (Bach, Mahler, etc.) y presentando al público compositores por descubrir. Sin embargo, director de orquesta atribuye su éxito a otra musa: la arquitectura del Walt Disney Concert Hall.

Gustavo Dudamel  dirigiendo en el Walt Disney Concert Hall en 2009

"Tanto para mí como para mi LA Phil, [la Sala de Conciertos] es una gran inspiración", ha declarado Dudamel  . "Nos sentimos íntimos y muy conectados con nuestro público. Como el público se sienta a nuestro alrededor, es como estar en medio de un anfiteatro romano y por eso tenemos que tocar al máximo de nuestras posibilidades."

No es de extrañar que el vestíbulo haya inspirado ideas poco convencionales. La intención del arquitecto Frank Gehry era que el diseño huyera de la tradición, lo que es visible en el ondulante exterior, pero también en la innovación interior.

Gehry pretendía crear un lugar que la gente pudiera identificar y considerar suyo: "un salón para la ciudad" donde la música fuera accesible a un gran número de personas. "Intento hacer un edificio que te invite a entrar".

Como el público está sentado a nuestro alrededor, es como estar en medio de un anfiteatro romano y, por tanto, tenemos que tocar al máximo de nuestras posibilidades.
Gustavo Dudamel
Gustavo Dudamel Conducts Mahler's Symphony No. 9 at Walt Disney Concert Hall

A diferencia de muchas salas de conciertos tradicionales, el Walt Disney Concert Hall no tiene palcos ni balcones. Los asientos se distribuyen en 360 grados en forma de viñedo. El motivo es doble: Gehry quería evitar jerarquías sociales implícitas y crear una conexión única entre el público, director de orquesta y la orquesta.

"Hicimos un edificio y pensamos en él como un lugar donde la gente iba a venir a escuchar música", dice Gehry. "Pensamos en la relación entre el público y los músicos, y de los músicos con los músicos, y en cómo se relacionaría el público entre sí; dedicamos mucho tiempo a ese tema y lo afinamos para que funcionara".

En la misma línea, el propio interior se concibió para funcionar como un "instrumento musical". Gehry trabajó en estrecha colaboración con el acústico Yasuhisa Toyota para diseñar a medida cada faceta de la sala, asegurándose de que la reflexión del sonido interior fuera óptima. Se captan todos los sonidos, desde la tos hasta el punteo de las cuerdas, lo que crea una relación íntima entre el público y los artistas. (Los miembros del público dicen que se puede sentir lo que hace cada instrumento individual de la cabeza a los pies).

Para Dudamel , la magia de la acústica también es tangible. Como declaró a NPR en 2013 con motivo del décimo aniversario de la Sala: "Para mí, y para la orquesta, es algo grandioso contar con un instrumento en el que podamos desarrollar un sonido. Y esto es el Disney Hall: un instrumento increíble y único. Se mueve todo el tiempo; te llama todo el tiempo a moverte. La arquitectura es armonía, es sonido, es música. Y me encanta este lugar".

Para mí, y para la orquesta, es algo estupendo disponer de un instrumento en el que podamos desarrollar un sonido.
Gustavo Dudamel
Exterior del Beckmen YOLA Center (Fotografía: Joshua White)

La popularidad del edificio también ha contribuido a atraer a un público nuevo, más diverso y joven. Este interés se ha visto amplificado por el compromiso de la LA Phil con la educación y la justicia social. Los programas musicales centrados en los jóvenes han entrenado nuevos ojos y oídos, al tiempo que han proporcionado a muchos niños su primer encuentro con la música orquestal en directo.

En 2021, la Filarmónica de Los Ángeles inauguró una nueva sede para su Orquesta Juvenil de Los Ángeles (YOLA) en Inglewood. El Centro YOLA Judith y Thomas L. Beckmen es el producto de Dudamel  (director creativo) y Gehry (arquitecto), que trabajaron juntos para llevar a buen puerto el proyecto de 23,5 millones de dólares.

Hoy en día, el programa atiende a cerca de 1.700 estudiantes que vienen a estudiar, practicar e interpretar música con instrumentos proporcionados por la Filarmónica de Los Ángeles. Los músicos de YOLA se han unido a la Filarmónica en el Disney Hall, el Hollywood Bowl y en giras a lugares como Tokio, Seúl y Ciudad de México. Los miembros de la Filarmónica de Los Ángeles, incluido Dudamel  , que tiene una oficina en el edificio, acuden regularmente para observar los ensayos y trabajar con los alumnos.

A pesar de su menor tamaño, la sala de música del YOLA es también toda una proeza arquitectónica. La sala de conciertos tiene un techo de 45 pies (el de la Filarmónica de Los Ángeles es de 51 pies) y la acústica fue diseñada por Nagata Acoustics, que también diseñó la acústica del Walt Disney Concert Hall. Al planificar el espacio, Gehry dijo que quería que los estudiantes "tuvieran la experiencia real de tocar en ese tipo de sala".

Público en la actuación final del Programa de Becas para Compositores (Crédito de la foto: Paul Cressey)