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Conrad Tao - El espíritu libre de la música clásica

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LA Phil Student Insiders colabora con el programa de Maestría de Artes en Periodismo Especializado (Las Artes) de USC Annenberg y la Escuela de Música de USC Thornton para dar a los estudiantes oportunidades de construir sus habilidades de narración y sumergirse en la escena artística de L.A. Esta entrevista fue publicada originalmente en la revista online de arte y cultura Ampersand.

Por Polina Cherezova

Conrad Tao, el compositor y pianista de fama internacional, vive en un cosmos imaginativo propio, donde reina la vulnerabilidad. No tiene miedo de actuar descalzo. Adora el mundo del tecno. Lucha por imaginarse a sí mismo en el escenario autoconsciente de la competencia. Y creció creando mash-ups de música pop en Tumblr. 

Hace poco, por teléfono, Tao dijo que "todo gira en torno a la libertad" cuando se trata de música. 

Tienes la sensación de que Tao siempre está en un estado de profunda contemplación. Su tono tranquilo es genuino y sensible pero teñido con un fuego encendido. 

El 10 de marzo, el joven de 25 años dio un piano recital en solitario en el Walt Disney Concert Hall. La primera mitad del programa incluía la obra de Frederic Rzewski ¿De qué lado estás? y la Piano Sonata de Aaron Copland(1941), ambas incluidas en su álbum American Rage, mientras que la segunda mitad destacó la exploración de una hora de Rzewski The People United Will Never Be Defeated!

Como parte del notable poder de LA Phil para el pueblo! Tao curó su programa para reflejar el mundo histórico, social y político a su alrededor. Su fascinación conCopland, por ejemplo, aumentó después de ver un anuncio explícitamente homofóbico de Rick Perry para la campaña presidencial de 2012, con una música parecida a Coplandla de la "Primavera de los Apalaches". Aunque Coplandla música de Tao a menudo simboliza el nacionalismo americano, la ironía de Coplandque todo el mundo, excepto aparentemente Perry, el republicano, supiera que era gay era demasiado buena para que Tao la resistiera. 

"Nunca dejaré de encontrar irónico que la música de un judío gay y comunista pueda ser tan abstraída y tan convertida en una estética", dijo. "Un estilo de americana vaga que se usa básicamente para avivar la nostalgia, nada más."

Inspirado por las luchas sindicales en los EE.UU., Tao aprendió la primera pieza de Rzewski, compensada por la segunda, un conjunto de 36 variaciones basadas en una popular melodía de protesta chilena del régimen de Pinochet. Cada obra está llena de desafíos técnicos, como saltos repentinos de registros bajos a altos y pasajes rápidos y ágiles, así como interesantes marcas de puntuación, que requieren que el pianista silbe, dé un piano portazo o toque una larga improvisación.

"La lucha por la justicia no termina", dijo Tao sobre la puntuación desafiante y su paralelismo con su "batalla" para aprenderla. "Incluso si lo entiendes racionalmente, no es un mundo emocional fácil de capturar o transmitir."

"La lucha por la justicia no termina. Incluso si lo entiendes racionalmente, no es un mundo emocional fácil de capturar o transmitir".
Conrad Tao

Nacido en Urbana, Illinois, en una familia de no-músicos, Tao tenía 18 meses de edad cuando hizo cosquillas por pianoprimera vez en los marfiles. A la edad de 12 años, estaba de gira profesionalmente. Tao dijo que era afortunado de haber podido abrirse paso a una edad tan temprana. Nunca tuvo que participar en piano competiciones, y este hecho le permitió desarrollarse artísticamente sin buscar la aprobación y el reconocimiento de los demás, dijo. 

"Siempre he hecho lo mío", añadió Tao. "Aún hoy, siento que lo que intento comunicar y encarnar es: Ven como eres. Exige que te metas en la obra y que explores un cierto tipo de libertad en el escenario. Lo maravilloso que uno se da cuenta es que la libertad puede ser realmente aterradora, pero eso no es algo malo".

Tao ha estado improvisando desde que leyó música anotada, pero la primera vez que experimentó la improvisación en el escenario fue en un concierto de 2016 con el percusionista Tyshawn Sorey. Tao dijo que se sentía mareado y vulnerable, como si fuera capaz de compartir con el público algo que nunca pensó que podría. 

"No sabía que podías hacer eso para una audiencia. No sabía que podías ser tan libre delante de la gente", dijo. "Me hizo darme cuenta de lo mucho que casi había interiorizado el no traer mucho de mí mismo a la actuación como casi un imperativo ético."

Luego experimentó una inolvidable sensación de libertad de nuevo hace un año, mientras trabajaba en una grabación para la ópera de David Lang, el perdedor, para barítono solista acompañado por un conjunto de piano, percusión, viola, cello y contrabajo. La partitura se centra en gran medida en los ritmos audaces y el minimalismo repetitivo que sirven a la ominosa narrativa del barítono. Durante la sesión de grabación, Lang llamó a la partitura simplemente una "propuesta", y le dio a Tao la libertad de añadir sus propias ideas. 

"Me encantó eso", dijo.

Como compositor, Tao está obsesionado con esta idea que llama "exceso", refiriéndose a las capas de sonido que podrían considerarse excesivas para la partitura. En la tradición de la música anotada, los músicos de formación clásica a menudo ven la partitura como un ideal platónico. Esta es la narrativa con la que Tao creció, y que desde entonces ha llegado a entender que está "totalmente equivocada". Más bien, ahora se imagina que el resultado es como las puertas en el esquí alpino de competición; marcan el camino y están destinadas a ser rebotadas. 

"Exceso". Me parece que es para mí como el aspecto más vívidamente humano de la interpretación musical", dijo Tao. "Sonidos de esfuerzo, todos estos sonidos que realmente escucho como estos rastros de lo humano." 

Tao también lleva la improvisación fuera de las piano claves y en su vida, y a menudo tomará decisiones precipitadas el día de la actuación. ¿Actuará descalzo o no? (Depende de lo bajo que esté el pedal hasta el suelo.) Luego estaba la mañana en Nueva York cuando iba en metro al Carnegie Hall, donde actuaría más tarde esa noche. No pudo escuchar nada más que la canción pop de Daniel Johnston "True Love Will Find You in The End", a través de sus auriculares. Decidió que la cantaría para el bis del recital.

"Voy a escuchar ese impulso y, ya sabes, hacerlo", dijo Tao. 

De la sala de prácticas, vista por tantos como una cámara de tortura, Tao no es sorprendente que lo vea de manera diferente: "Podrías abrir esta nueva forma de relacionarte con la partitura donde la partitura no es necesariamente esta bestia intimidante para que la conquistes. Tal vez nunca se trató de conquistarla en primer lugar". 

"Internet es como un constante e interminable aluvión de proyecciones, y todos nuestros deseos desnudos. Tiendo a verlo como casi vergonzosamente humano".
Conrad Tao

Tao creció usando Internet y lo vio como un lugar para expresar su individualidad. Durante su fase de Tumblr, alrededor de 2010, publicó audio memes y mash-ups musicales. Tao recordó uno de sus grandes éxitos: una mezcla del tema de Twin Peaks y "Everytime" de Britney Spears, que creó después de ver Spring Breakers.

"Internet es como un constante e interminable aluvión de proyecciones, y todos nuestros deseos desnudos", dijo. "Tiendo a verlo como casi embarazosamente humano".

Sin embargo, en el mundo actual, impulsado por Internet, Tao también cree que el salón de música clásica es de vital importancia, en parte porque es una oportunidad para guardar el teléfono. 

"He tenido la oportunidad de traer amigos a mis espectáculos, amigos que no suelen ir a conciertos de música clásica", dijo. "Y eso es algo que dicen a menudo, que fue muy agradable sentarse y escuchar." 

Lo más parecido a una buena experiencia en una sala de conciertos es una buena experiencia en un club. Ambos estilos musicales tratan con el antiguo concepto de tensión y liberación, y ambos escenarios son para "desenchufar". 

Tocando menos cosas viejas y más música clásica nueva - y nueva música, punto - el objetivo de Tao es deshacerse de la música clásica de sus ajustes por defecto, instando a los oyentes a venir a los conciertos hambrientos de lo desconocido. La música es una evidencia del deseo humano, dijo, y la gente siempre tendrá un impulso para la narración y para encontrar el significado. 

"Es una persecución humana", dijo Tao. "Supongo que tengo una profunda fe en que la necesidad de la música nunca desaparecerá."

Polina Cherezova es un escritor y pianista de Los Ángeles, California. Es estudiante de posgrado en la Escuela de Música Thornton de la USC y en la Escuela Annenberg de Comunicación y Periodismo. En 2019, se graduó de la UCLA con una doble licenciatura en Piano Interpretación y Comunicación, donde también trabajó como reportera de arte para el Daily Bruin. Polina está interesada en el papel que el periodismo puede desempeñar en la redefinición de los estándares tradicionales de la música clásica y está buscando usar la multimedia para explorar la compleja relación entre el arte y la humanidad.