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Cómo Dorothy Chandler cambió la historia de la música en Los Ángeles

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por Derek Traub

Hoy en día, Dorothy Buffum Chandler es recordada sobre todo como la fundadora del Music Center y el nombre de su primer Lugar de eventos: el Dorothy Chandler Pavilion. Aunque la creación del Music Center fue un logro hercúleo, la construcción de un hogar para las artes escénicas en Los Ángeles representa sólo uno de los éxitos de su vida.

Un retrato en blanco y negro de Dorothy Chandler sentada al aire libre, sonriendo a la cámara.
Retrato de Dorothy Buffum Chandler, tomado en 1953

Preguntada por esos logros, dijo: "Mi vida no fue una vida planificada. Fue una vida organizada en la forma en que la viví, pero nunca estuve jugando: Quiero ser esto y quiero ser aquello, y quiero ser el jefe de esto, y quiero ser el jefe de aquello. Simplemente evolucioné. Soy lo que soy sólo por lo que he hecho".


El Hollywood Bowl llevaba varios años en una situación financiera inestable cuando, en 1951, la dirección del Bowl decidió inaugurar la temporada con una costosa producción de cinco noches de Die Fledermaus, de Johann Strauss, Jr. El director Vladimir Rosing presumía de unos decorados de nueve metros que "estarán entre los más espectaculares jamás construidos para el Bowl o para cualquier otro escenario".

Portada del programa de la producción de Die Fledermaus que casi lleva a la quiebra al Bowl, 1951

La venta de entradas fue anémica. Tres cuartas partes de los asientos estaban vacíos. Las crecientes deudas impedían que el Hollywood Bowl pudiera pagar a sus artistas o a su personal, y la temporada tuvo que ser suspendida. El actor Jean Hersholt (entonces presidente de la Asociación del Hollywood Bowl) y los supervisores del condado formaron un comité de emergencia. Eligieron como presidenta a Dorothy Chandler, que llevaba varios años en la junta directiva. Ella entró en acción de inmediato. Chandler recuerda:

"Llegué a la ciudad y me quedé en casa de Alfred Wallenstein (era el director musical del centro) durante unas tres noches y días. Él tenía, por supuesto, todos esos contactos. Cogimos el teléfono y llamamos a todos los artistas de primera fila, locales o internacionales, que pudo conseguir, y les preguntamos si querían donar su tiempo para venir a dar un concierto. Y así, tuvimos una respuesta maravillosa, incluso [Jascha] Heifetz y [Gregor] Piatigorsky, gente así. No recibían ninguna compensación.

Entonces nombré a Neil Petree para que encabezara un comité que consiguiera que el público diera el dinero para pagar 100.000 dólares de la deuda, y organicé un comité de mujeres para vender entradas, y pusimos el asunto en marcha. Así empezó toda la era del Hollywood Bowl".

Las estrellas donaron su tiempo. Los artículos sobre la campaña para salvar el Bowl llenaron las páginas de Los Angeles Times. Dorothy Chandler consiguió que el Hollywood Bowl volviera a funcionar en 12 días.

Uno de los anuncios diarios de recaudación de fondos que se publicaron en el Times a petición de Chandler

Poco después, Chandler fue nombrada presidenta de la propia Asociación del Hollywood Bowl. En ese cargo, convenció a la Junta de Supervisores del Condado para que asumiera la responsabilidad financiera a largo plazo del Lugar de eventos, mientras su cuerpo de voluntarios recaudaba dinero para la programación.

Su liderazgo marcó el inicio de un periodo de revitalización de la Lugar de eventos tras años de abandono que se remontaban a la Depresión. En 1952, Chandler nombró un comité de expertos para que realizara un estudio exhaustivo de las operaciones del Bowl, que se convirtió en el proyecto de una serie de renovaciones. La más llamativa fue la construcción de un estanque y una fuente que llevarían su nombre.

Dibujo conceptual de la entrada de la Plaza Principal del Bowl, realizado por el renombrado arquitecto Welton Becket

Además de la adaptación física de la Bowl, Chandler reconoció que la Lugar de eventos necesitaba un nuevo modelo de gestión para mantenerse. Se dirigió a lo que consideraba el mayor mercado de talento sin explotar en la ciudad: las miles de mujeres de Los Ángeles que históricamente habían sido desanimadas a entrar en el mundo laboral.

Chandler, una brillante vendedora, organizadora y líder, sabía que los grupos de mujeres voluntarias del Bowl tenían un papel fundamental que desempeñar, incluso cuando el Hollywood Bowl empezó a depender cada vez más de la gestión remunerada. En la década de 1950, las voluntarias formaron lo que podría considerarse el primer departamento de marketing de Lugar de eventose incluso tomaron las riendas de la planificación artística cuando fue necesario. La entonces presidenta del Comité de Mujeres, Corinne Frisina, recuerda: "Era un trabajo a tiempo completo. Ahora que lo recuerdo, no dejo de pensar que en aquella época las voluntarias eran mujeres que no tenían por qué trabajar por motivos económicos, pero que sin duda somos capaces de mantener puestos ejecutivos". En su mayor parte, mirando hacia atrás, puedo ver que cualquiera de ellas podría haber ocupado altos cargos en cualquier empresa o comunidad financiera."

Los voluntarios y el personal se reunieron para desayunar en el Jardín de Té del Tazón

Tras una década de liderazgo, el Bowl estaba en tierra firme -literal y metafóricamente- y Chandler pasó a su siguiente reto. Dejó el consejo de administración del Bowl para convertirse en la directora del consejo de la Filarmónica de Los Ángeles, la Asociación Sinfónica del Sur de California. Se dirigió al centro de la ciudad con un propósito en mente: "construir un hogar para la música".


En su segunda temporada, en 1920, la Filarmónica de Los Ángeles se trasladó a un hogar temporal de invierno: una antigua iglesia baptista en el centro de Los Ángeles a la que rebautizaron como Philharmonic Auditorium. Su estancia "temporal" duró 44 años, ya que los dirigentes de la ciudad y del condado no conseguían, año tras año, fondos para un centro cívico y cultural para los habitantes de Los Ángeles. Comités de poderosos empresarios se encargaron de la tarea y fracasaron.

Dorothy Chandler lo hizo sola.

Chandler impulsó en Los Ángeles la creación no sólo de una sala de orquesta, sino de un "Music Center" de tresLugar de eventos , uno de los mayores centros públicos de artes escénicas del país. El objetivo inicial de recaudación de fondos para una nueva sala de conciertos era de 4 millones de dólares, pero en 1961, Chandler persuadió al condado para que asignara el terreno para dos salas adicionales. Para la gran inauguración del Music Center en 1964, Chandler había recaudado casi 19 millones de dólares (146 millones de dólares en dólares de hoy) y creó una empresa para emitir 13,7 millones de dólares en bonos.

Chandler y los Supervisores del Condado de Los Ángeles, recaudando dinero un dólar a la vez para completar el Centro de Música

El supervisor del condado y partidario de las artes desde hace mucho tiempo, Ernest Debs, no tenía dudas sobre los bonos: "Si la Sra. Chandler lo promete, el dinero está prácticamente en el banco".

A partir de 1955 y durante casi una década, Dorothy Chandler gestionó una de las campañas de recaudación de fondos artísticos más exitosas de la historia en apoyo del proyecto del Music Center. El compositor Johnny Green la llamó "la mayor recaudadora de fondos desde Al Capone". Ella no se lo cree. Era una vendedora:

"No soy un recaudador de fondos en primer lugar. Realmente no lo soy. Me molesta que me llamen así. Recaudé y recaudo grandes cantidades de dinero para el Centro de Música, pero eso se debe a la convicción que tengo en mi vida del valor de ese centro y de las artes para los seres humanos y para esta comunidad... Es un producto en el que creo, así que puedo venderlo. Pero eso no es recaudar fondos. Soy hija de un comerciante, y si trabajara en unos grandes almacenes, vendería buena mercancía que considerara de calidad y trabajaría realmente para venderla. Es sólo merchandising, vender un producto y cosas en las que tienes convicción".

Su capacidad para vender la música y las artes escénicas a cualquiera fue crucial para su éxito. Una de las razones por las que las iniciativas anteriores del Music Center habían fracasado era que las facciones de "viejo dinero" y "nuevo dinero" de la ciudad no podían unirse por la causa común de las artes. Dorothy Chandler tendió un puente entre el promotor inmobiliario judío S. Mark Taper y el financiero Howard Ahmanson. Chandler vio su rivalidad no como un impedimento, sino como una oportunidad: "Uno quería dar tanto como el otro. Había que saber cuándo empujar y cuándo no. Hacía falta mucha comprensión, escuchar sus vidas personales".

Su comprensión de las motivaciones de los donantes y su disposición a donar era asombrosa. Según Chandler, para conseguir una donación había que ser "en varios momentos un psiquiatra, un psicólogo, un consejero matrimonial e incluso una especie de médico de familia. Hay que conocer la situación familiar en todo momento. El divorcio, la enfermedad, la muerte -o simplemente un cambio rutinario en la situación económica de la familia- pueden inhibir la contribución".

Las historias más frecuentes sobre su agresiva recaudación de fondos giran en torno a la devolución de cheques que ella consideraba insuficientes. Anne Douglas, filántropa y esposa del actor Kirk Douglas, dijo: "Le escribió a mi marido una carta pidiendo algunos fondos, y él obedeció y le envió un cheque de 10.000 dólares. Recibió el cheque de vuelta con una nota: 'Kirk, puedes hacerlo mejor'. Le envió 20.000 dólares. Hizo eso con todo el mundo".

El violinista Jascha Heifetz entrega un cheque de donación a Chandler

El Music Center se pagó e inauguró en diciembre de 1964. Su inauguración, repleta de estrellas, fue noticia internacional y contribuyó a que Los Ángeles diera un importante paso adelante como centro cultural.

Chandler con el entonces director musical Zubin Mehta en la inauguración del Dorothy Chandler Pavilion en 1964

Ante la insistencia de Dorothy Chandler, Zubin Mehta fue la única persona que habló desde el escenario esa noche. Su discurso fue breve:

"Florencia tuvo sus príncipes, Egipto tuvo sus faraones, la ciudad de Los Ángeles tiene a esta sencilla y digna persona que se ha dedicado a fundar esta sala, esta misma idea, este gran edificio, reuniendo voluntarios con todos los números de teléfono de todos los millonarios. Me gustaría que os unierais a mí para rendir homenaje a esta maravillosa persona que vivirá en nuestros corazones, en nuestra gratitud y en nuestro agradecimiento. Y mis colegas se unirán a mí para agradecer profusamente a la Sra. Norman Chandler".

En una recepción posterior al concierto, Dorothy Chandler desvió la atención de sus logros, diciendo: "Lo importante aquí esta noche no es la recaudación de fondos ni el edificio en el que estamos. Lo único realmente importante aquí esta noche es la música que hemos escuchado interpretar. Eso perdurará siempre".

Al cabo de un año, ante la insistencia de todos menos de ella, el nombre del Pabellón se cambió por el de Dorothy Chandler Pavilion. Fue la sede de la Filarmónica de Los Ángeles durante los siguientes 40 años.


La influencia de Chandler en la historia y el presente de la Filarmónica de Los Ángeles es evidente por dondequiera que se mire. El Hollywood Bowl sigue modernizándose para satisfacer las necesidades y seguir siendo accesible a las familias del sur de California de todos los orígenes. El Music Center sigue siendo la sede de invierno de la Filarmónica de Los Ángeles, aunque se ha trasladado al sur, a un edificio nacido de la visión, la generosidad y la determinación de una filántropa cortada por el mismo patrón filosófico que Chandler: Lillian Disney, que donó más de 75 millones de dólares y luchó por defender el diseño del arquitecto Frank Gehry para el Walt Disney Concert Hall.

Cuando un entrevistador le preguntó hacia el final de su vida si consideraba a Los Ángeles como un "matriarcado cultural", Chandler no se anduvo con rodeos. "Sí, así es. Los hombres estaban encantados de que yo hiciera todo el trabajo sucio. El Music Center nunca se habría construido si lo hubieran hecho los hombres. No, nunca se habría construido. El Bowl tampoco se habría salvado. No, las mujeres, en el mejor sentido del servicio a la comunidad o del servicio voluntario, he descubierto que si aceptan un trabajo, y si son personas cualificadas y capaces, se quedarán con ese trabajo y lo terminarán".

Fotografía firmada de Dorothy Chandler, de pie en la plaza del Music Center