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Mälkki, Salonen y MTT: 100 años de Shakespeare en el Phil

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<em class="notranslate">Un</em> sueño de una noche de verano, cortesía de los Archivos del Centro de Música/Colección Otto Rothschild
A Midsummer Night's Dream...cortesía de los Archivos del Centro de Música/Colección Otto Rothschild...

Repasando a Shakespeare


La primera producción de Shakespeare que impactó en la historia de LA Phil ocurrió tres años antes de la fundación de la orquesta en 1919. La creación de nuestro local de verano, el Hollywood Bowl, se inspiró en una producción de 1916 de Julio César que tuvo lugar en un terreno vacío en Hollywood.

Un ambicioso grupo de amantes del teatro convirtió las colinas de Hollywood en las Siete Colinas de Roma para una actuación de una sola noche. Su producción no escatimó en gastos, llamando a un total de cinco mil actores, construyendo carreteras en las que los ejércitos de Bruto y Antonio se enfrentarían, y vendiendo todo su elenco de treinta y cinco mil entradas por adelantado. Un artículo del Los Angeles Times prometió que..:

"Las colinas han sido despejadas de maleza, el escenario nivelado, los asientos dispuestos, los caminos para el paso de las tropasde César y Bruto, se ha construido el templo en la cima de la colina del Capitolio, el palacio de César, El teatro de Pompeyo, en resumen, la propia Roma ha sido reproducida, lo más cerca posible...

 

...en resumen, la propia Roma se ha reproducido, lo más cerca posible...
The Los Angeles Times, 1916

Las bailarinas, hasta el número de 500, estarán detrás de los asistentes de César cuando su ejército pase en revisión.Se pretende que se utilicen elefantes, camellos y otros animales en esta procesión. Los combates reales entre Los ejércitos, que se cuentan por miles, se pondrán en escena en las laderas de las colinas. La escena de la multitud empleará más
que 1.500 hombres".

El éxito de la producción inspiró a los líderes empresariales de Hollywood a tomar en serio la creación de un lugar permanente al aire libre en la ciudad. En unos pocos años, fundarían el Hollywood Bowl, la casa de verano de LA Phil desde 1922.

Fiel a su fundación, el Tazón continuaría albergando demasiadas producciones inspiradas en Shakespeare y Shakespeare como para contarlas. La más famosa de ellas es la producción de 1934 de Mendelssohn... Sueño de una noche de verano dirigida por el renombrado autor alemán Max Reinhardt.

La concha de la orquesta fue removida (en ese momento se podía deslizar hacia un lado en las vías del tren) para acomodar un escenario de 250 pies de ancho y 100 pies de profundidad con colinas artificiales plantadas con árboles completamente desarrollados y un estanque. Un puente fue suspendido a 350 pies sobre el escenario desde una colina adyacente. Las procesiones de la corte (con cientos de extras) bajaron por ella para entrar en el escenario a la luz de una antorcha. Treinta mil luces eléctricas fueron encendidas en toda el área del escenario para simular luciérnagas. El casting de Reinhardt no fue menos ambicioso con Mickey Rooney y Olivia de Havilland.

Sibelius y el LA Phil

El LA Phil ha tenido en su historia once directores de música y tres directores principales invitados. Tres de esos catorce directores - Esa-Pekka Salonen, Susanna Mälkki, y Georg Schnéevoigt - procedían de Finlandia. Es decir: el 20% de los principales directores de LA Phil nacieron en un país que actualmente es el hogar de un mero 0,07% de la población mundial.

Los tres defendieron la música del compositor más famoso de Finlandia, Jean Sibelius. Uno de ellos, Georg Schnéevoigt, fue un contemporáneo y amigo del compositor y uno de los primeros en interpretar su música en el extranjero. Como segundo director musical de LA Phil, Schnéevoigt no le gustaba Los Ángeles y sólo duró dos temporadas aquí de 1927 a 1929. Parece que el sentimiento era mutuo. El posterior director de publicidad de la orquesta, John Orlando Northcutt, lo describió en términos hilarantes y poco halagadores:

"El flácido y panzón director de orquesta mostraba poco o ningún sentido de la dirección en lo que respecta a la disciplina. Los músicos, que pueden ser muy juguetones cuando tienen un hueco, aprovecharon a Schnéevoigt. Al principio, fue víctima de trucos y bromas pesadas y no estaba muy seguro de a quién se estaba engañando. La única concesión de Schnéevoigt a la farándula vino con la representación de los Rascacielos de John Alden Carpenter. Ordenó que se instalaran semáforos intermitentes a ambos lados del escenario."

Hoy en día, el LA Phil disfruta de mejores relaciones con los directores finlandeses. Esa-Pekka Salonen ha sido director de orquesta laureado durante la última década después de su récord de 17 años como Director Musical. Salonen comenzó su última temporada como Director Musical en 2007 con un festival de cuatro semanas llamado "Sibelius Unbound". En ese momento, Salonen describió su relación con la música de Sibelius como un "viaje de estudio y reflexión de toda la vida". Los músicos y directores de LA Phil han estado en ese viaje desde el principio.

El ex invitado principal de LA Phil, director de orquesta Michael Tilson Thomas, estrecha la mano del hombre que le dio el trabajo, el ex gerente general Ernest Fleischmann.
El ex invitado principal de LA Phil, director de orquesta Michael Tilson Thomas, estrecha la mano del hombre que le dio el trabajo, el ex gerente general Ernest Fleischmann.
Esa-Pekka Salonen, 1992
Esa-Pekka Salonen, 1992
Susanna Mälkki (derecha)
Susanna Mälkki (derecha)

Los tres principios

La tradición de primicias finlandesas continúa hoy en día con Susanna Mälkki que fue nombrada la principal invitada de LA Phil director de orquesta en 2017. Mälkki es sólo la tercera director de orquesta y primera mujer en ocupar el puesto.

Sus predecesores en el cargo, Sir Simon Rattle y Michael Tilson Thomas, fueron aclamados con éxito en Berlín y San Francisco, respectivamente.

Nacido en el sur de California, Tilson Thomas llamó por primera vez la atención del mundo de la música clásica cuando intervino, en medio de un concierto, para un enfermo William Steinberg de la Orquesta Sinfónica de Boston. 

El entonces director general de la Filarmónica, Ernest Fleischmann, reconoció inmediatamente el raro talento de los jóvenes director de orquesta y lo puso en la órbita de LA Phil. Fleischmann dijo más tarde de él:

"Su talento era abrumador. Es un músico y director de orquestacompositor muy, muy maravilloso y excitante. Creo que Michael tiene algo que decir. Se nota, obviamente, en su dirección. Tiene emoción, profundidad, fuego".

En un giro del destino que Shakespeare ciertamente habría aprobado, Tilson Thomas se retiró más tarde de un concierto en Londres debido a que él mismo estaba enfermo. Fleischmann estaba entre el público para ver a su sustituto de última hora: un joven finlandés director de orquesta llamado Esa-Pekka Salonen. 

Mälkki regresó en enero de 2019 para dirigir un programa con el estreno en EE.UU. de una nueva obra de otra finlandesa, Kaija Saariaho, y de Olivier Messiaen Sinfonía de Turangalîla. Y en diciembre de 2018, Tilson Thomas dirigió una segunda semana de conciertos con un programa de más Shakespeare, y Salonen pasará tres semanas esta primavera explorando la música de Stravinsky.