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Stravinsky en Los Ángeles

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No tenemos que profundizar en la historia de LA Phil para encontrar paralelismos significativos. Durante casi 30 años, Salonen y Sellars han estado interpretando la obra de Stravinsky en Los Ángeles - la ciudad que el compositor llamó hogar para la última parte de su vida. Durante su estancia en Los Ángeles, Stravinsky se convirtió en un asiduo director de orquesta del LA Phil tanto en el centro como en el Hollywood Bowl. Lea a continuación la relación única de la orquesta con uno de los compositores más importantes del siglo XX.

El rito de la primavera se convierte en el favorito del verano

Como muchos artistas emigrados, a la edad de 58 años, Igor Stravinsky huyó del tumulto del Viejo Mundo por el nuevo en la década de 1940. Nacido en Rusia y establecido en salas de concierto francesas y europeas, fue el templado y abierto Hollywood Oeste - adyacente a una naciente industria cinematográfica de hambrientos compositores - el que se convertiría en el hogar más largo de Stravinsky.

Incluso antes de que Stravinsky llegara a Los Ángeles, su trabajo encontró un hogar en el paisaje musical de Los Ángeles. En 1928, Eugene Goossens dirigió LA Phil (anunciada como Hollywood Bowl Orchestra) en el estreno en la Costa Oeste de Rite of Spring de Stravinsky. Raras grabaciones de prueba de un ensayo antes de esa actuación - fortuitamente redescubiertas en una venta de garaje en la década de 1990 - revelan a Goossens como un director capaz, animando a una orquesta que estaba descifrando la pieza por primera vez.

Siete años más tarde, Stravinsky dirigiría por primera vez su propia música en Los Ángeles. John Orlando Northcutt, el director de publicidad de LA Phil, escribió sobre la presentación de Stravinsky a los principales músicos de la orquesta:

"La primera vez que Igor Stravinsky apareció con la Filarmónica [en 1935], llamó a los primeros silleros a su camerino después de la actuación. Les dio a cada uno un beso y una rosa roja. Los músicos de la Filarmónica nacidos en América, no tan acostumbrados a los modales europeos, se sorprendieron un poco".

The Rite volvió al Hollywood Bowl en 1937, puesto en escena por Lester Horton en la primera vez que la música de Stravinsky fue utilizada por un coreógrafo nacido en Estados Unidos. El ballet contó con la participación de Bella Lewitzky, que se convirtió en una coreógrafa de fama internacional.

Stravinsky se había trasladado permanentemente a Los Ángeles en la década de 1940, comprando su casa en West Hollywood y convirtiéndose en un frecuente director invitado de la LA Phil. El ex clarinete principal de LA Phil, Michele Zukovsky, que tocó en la orquesta de 1961 al 2015, recordó haber tocado bajo la dirección de Stravinsky:

"Hicimos Petrushka en vivo, y fue el más, tenía el ritmo más asombroso. estaba en sus huesos. Pasando de 5/8 a 7/8, no era nada para él. Vamos uno dos, uno dos tres, uno dos, uno dos, uno dos, uno dos tres, y estaría en su cuerpo. Fue fenomenal".

Sólo estaba en sus huesos. Pasar de 5/8 a 7/8, era como nada para él. Vamos uno dos, uno dos tres, uno dos, uno dos, uno dos, uno dos, uno dos tres, y estaría en su cuerpo.
Michele Zukovsky, ex clarinete principal de LA Phil
Igor Stravinsky, Nana Gollner (bailarina) y Adolph Bolm (coreógrafo) durante el ensayo en el Hollywood Bowl
Igor Stravinsky, Nana Gollner (bailarina) y Adolph Bolm (coreógrafo) durante el ensayo en el Hollywood Bowl

Esa-Pekka Salonen Señala una nueva era

Personalidades de fuerte voluntad, a menudo excéntricas, guiaron al LA Phil a través de la mayor parte de su historia. Eso culminó en los años 80 - una década tumultuosa que vio a los directores de música llegar y partir y el anuncio sorpresa y luego la confusión sobre el proyecto del Walt Disney Concert Hall.

EntraEsa-Pekka Salonen, un compositor/director de orquesta (en ese orden) que nunca ha dirigido una gran orquesta. El tranquilo y modesto Finn con un ingenio seco se convirtió en el décimo director musical de la orquesta en 1992 y, durante los siguientes 17 años, marcó el comienzo de la moderna LA Phil.

Salonen era muy consciente de que los artistas europeos que como él habían encontrado un nuevo hogar musical en Los Ángeles. Conocía los barrios donde vivían Sergei Rachmaninoff o Arnold Schoenberg, y en algún momento consideró comprar la antigua casa de Stravinsky en North Wetherly Drive, pero como escribió el New York Times:

"Los director de orquesta [Salonen] notaron las hendiduras de la alfombra donde los pianos del gran hombre se habían parado, el gancho donde una cabra había sido atada (a Stravinsky le gustaba la leche) y el sofá incorporado donde [el poeta Dylan] Thomas había dormido más que unos pocos por indulgencia. El propio aspirante a compositor, el Sr. Salonen sabiamente temía la presencia de fantasmas."

Salonen transformó la Filarmónica de Los Ángeles de una orquesta que empezaba a tocar más música nueva a una reconocida internacionalmente por su programa de encargos y aventuras artísticas. Como dijo el neoyorquino Alex Ross, " El Rito de la Primavera de Stravinsky se convirtió en el centro del repertorio, no en el límite exterior".

Salonen mostró al mundo este nuevo LA Phil en una residencia de cuatro semanas en París en el verano de 1996 que se centró en la música de Stravinsky. Sellars y Salonen reimaginaron The Rake’s Progress en una prisión de California. La producción fue una sutil polémica contra las leyes de California que dictan sentencias de "tres strikes" y su récord de población carcelaria.

Pierre Boulez asistió a Salonen en la dirección de más de 15 programas de concierto, que incluían muchas obras importantes de Stravinsky y consistían casi en su totalidad en repertorio de 20 o más compositores vivos: John Adams, Salonen, Steven Stucky, Witold Lutosławski, Paul Hindemith, y otros.

Los conciertos impresionaron a los críticos de música de todo el mundo y ayudaron a reavivar la chispa del estancado proyecto del Walt Disney Concert Hall. Mark Swed escribió en el Los Angeles Times:

"Es notable que la voz que la Filarmónica finalmente encontró fue una voz que la gente de la ciudad natal en el Pabellón Dorothy Chandler nunca escucha. En la acústica íntima y en vivo del Théâtre du Châtelet, el sonido de la Filarmónica tiene una inmediatez asombrosa... Y se dice en París, por el momento, que si más angelinos pudieran oír un sonido como éste, estarían tan extasiados como los parisinos lo estaban el martes, y no se detendría la construcción del nuevo Disney Concert Hall... Con esta residencia, anunció un partidario de la Filarmónica, con una barra de helado en la mano durante un intermedio, todo ha cambiado".

Si más angelinos pudieran oír un sonido como este, estarían tan extasiados como los parisinos el martes, y no se detendría la construcción del nuevo Disney Concert Hall.
Mark Swed, Los Angeles Times