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La relación comunitaria

Ver y escuchar

El impacto de Frank Gehry en los espacios en los que escuchamos música orquestal no puede ser sobreestimado. Es famoso por haber diseñado el icónico Walt Disney Concert Hall desde la función de seguimiento de formas "de adentro hacia afuera" para crear un hogar acogedor para la música en vivo.

Aunque Gehry abrió nuevos caminos al representar el exterior de ondas de acero del edificio, tan fotografiado, fue el interior -con su claridad acústica y sus asientos estilo viñedo que rodean el escenario- el que estableció un nuevo estándar para las salas de conciertos de todo el mundo. La revolución de Gehry fue poner en primer plano la relación orquesta-público y crear un espacio democrático donde pudieran dialogar.

El Walt Disney Concert Hall mantiene el mismo impacto que tuvo en su apertura en el 2003: sigue pareciendo futurista; sigue evocando maravillas en los transeúntes. Sin embargo, la forma en que se presenta la música clásica ha evolucionado y las fronteras entre las disciplinas son más porosas que nunca. El mismo Gehry ha contribuido con piezas de escenario a producciones en el escenario del Walt Disney Concert Hall, incluyendo la interpretación de Don Giovanni por parte de LA Phil y la coreógrafa Lucinda Childs de Available Light. Aquí Gehry habla con el periodista Reed Johnson sobre cómo podría abordar el diseño del Walt Disney Concert Hall de manera diferente hoy en día, así como lo que el futuro puede deparar para la construcción de la sala de conciertos y sus propios planes para diseñar un centro para el programa de la Orquesta Juvenil de Los Ángeles (YOLA) de LA Phil.

 

JOHNSON: Si hoy diseñara el Walt Disney Concert Hall desde cero, ¿hay cosas que harías de forma diferente? ¿Existen características que mejorarías o atenuarías para acomodarse a la forma en que las salas de conciertos están cambiando?

Para el Disney Hall, el cliente me pidió que diseñara una sala de conciertos de música clásica. Punto. No pensaban en ballet, no pensaban en la ópera, no pensaban en el cine, no pensaban en todas esas cosas. En ese momento, el número de salas de conciertos que funcionaban para la música clásica eran pocas. El mejor ejemplo era la Filarmónica de Berlín. No era perfecta, pero fue la primera que llevó a la gente a una relación comunitaria con la orquesta. Eso fue un gran avance.

Es un elemento crucial en todas las artes escénicas: la relación entre el público y el artista. Si has dado un discurso en una sala que es una mierda, donde no sientes al público, te sientes incómodo. Yo mismo lo he experimentado muchas veces. La gente no piensa en lo que dijo Shakespeare, que todo el mundo es un escenario. Todos somos actores en el escenario, hablando entre nosotros. Y el lugar donde actuamos tiene que promover la interacción, para que no sea desagradable, para que no haya fisuras, para que los intérpretes toquen música, y actúen, y hagan lo suyo, y tú en el público estés con ellos. Ese es el objetivo más importante. Creo que lo logramos bastante con el Disney Hall.

Planeamos tener un foso para la orquesta; hay espacio debajo del escenario para un foso de orquesta que estaba en el diseño original. Fue diseñado con valor, porque no pensaron que lo necesitarían. Pero creo que las nuevas [actuaciones] que vienen podrían usar eso. No tenía que estar totalmente sumergido; no tenía que ser un pozo de Bayreuth. Quieres ver a los músicos, quieres ver la orquesta, quieres sentir su presencia, porque es una sala de conciertos. Pero también quieres ver la relación de los músicos con los actores y los cantantes.

JOHNSON: Mientras que cuando diseñó el escenario de la ópera Don Giovanni en el 2012, tuvo que poner a Gustavo Dudamel y a los músicos al fondo del escenario.

Bueno, eso fue algo que intentamos. Si pones la orquesta de nuevo allí, no pueden dirigir a los cantantes. Pero Gustavo dijo, "Vamos a intentarlo". Sabíamos que iba a ser problemático. Y fue difícil. No volveríamos a hacerlo. En un teatro de ópera tradicional, no ves a los músicos; si tienes suerte, ves la parte superior de la director de orquestacabeza. Pero creo que cuando llevas la ópera a una sala de conciertos, es algo diferente. Si construimos una orquesta [foso], parece que estamos tratando de convertirnos en el teatro de la ópera, y no creo que nadie tenga esa intención.

Todos somos actores en el escenario, hablando entre nosotros. Y el lugar donde actuamos tiene que promover la interacción, para que no sea desagradable, para que no haya fisuras, para que los actores toquen música, y actúen, y hagan lo suyo, y tú en el público estés con ellos.
Frank Gehry

¿Sientes la tendencia a querer acercar a todos los artistas al público y viceversa?

Es complicado porque no quieres que sean una distracción. Quieres que sean una parte intrínseca de ello. Y luego cuando traes la película, eso agrega otra capa. A veces la película es una distracción; la gente mira la película y no escucha la música.

¿Hay alguna manera de tratar con el cine o video la arquitectura?

Hemos intentado un montón de cosas. En Miami, en el New World Symphony Hall, Michael Tilson Thomas tuvo que enseñar dirección en Internet a estudiantes de orquesta en países extranjeros. Así que estaban en su sala, con su orquesta, y Michael estaba en Miami con su orquesta, y veían lo que estaba haciendo y podía parar y criticarlos. Así que había un vaivén que las múltiples pantallas ayudaban. Pero el concierto de apertura en Miami fue Polaris de Thomas Adès, y tenían una gran cosa de cine, y la película era extraordinariamente hermosa. Pero ella y la música compitieron entre sí, a pesar de que fueron escritas para estar juntas. Así que no es un slam-dunk. La gente se siente atraída por la película más que por los actores. La película es más seductora.

¿Qué avances en diseño, materiales o tecnología impactarán en la construcción de las futuras salas de conciertos?

Siempre estamos buscando nueva tecnología. Siempre hemos estado explorando el más alto nivel de material informático que se pueda conseguir, que pueda servir a la industria de la construcción. Pero la industria de la construcción es lenta en asimilarlo. Quieren permanecer de alguna manera en el pasado. Están llegando allí, pero podría ser mucho más rápido. Por ejemplo, todavía usan dibujos 2D. Ya no hay necesidad de usar dibujos 2D. No hay necesidad de que el departamento de construcción tenga dibujos 2D para aprobar un edificio; es confuso. Los dibujos 3D coordinan los oficios en tres dimensiones. La última vez que miré, los conductos de aire son tridimensionales, los tubos son tridimensionales, y las paredes son tridimensionales! Así que estamos tratando con objetos tridimensionales en el espacio.

Pero, muchacho, hay algunos intereses creados por ahí que no quieren dejar que suceda. Algunos dicen: "No me molestes con ese tipo de cosas, sólo quiero hacerlo como siempre lo hago". Me siento cómodo haciéndolo de esa manera. Sé que toma más tiempo, sé que cuesta dinero, pero sé lo que es." Versus, "¿Cómo funciona eso?" Pero hemos hablado con las compañías de seguros; todo el mundo vendría a jugar y todos saldrían ganando. Los chicos de los seguros, en mis discusiones con ellos hace veinte años cuando empecé a proponer estas cosas, [dijo] que bajarían las primas en base a la cantidad de detalles. Así que veo eso como el futuro, como una gran ventaja, que sucederá.

Asistes a conciertos y actuaciones en el Disney Hall todo el tiempo. ¿Qué más has notado en el funcionamiento del salón que no esperabas?

Bueno, lo diseñamos para la música clásica. Así que eso significaba que dar discursos allí no era la intención, o traer actores al escenario, o hacer jazz, o hacer cualquier manifestación diferente que la música contemporánea trajera a la mesa con la electrónica y cosas así. El edificio no estaba preparado para eso. Durante los primeros meses hubo problemas. Por ejemplo, un concierto de jazz necesita amplificación, pero si pones amplificación en una sala muy "en vivo", se produce un desorden. Así que hubo momentos difíciles con algunos de los conciertos. Pero con el tiempo se dieron cuenta.

¿Y qué hay de las otras partes del Disney Hall, comedores, salas de ensayo, otras áreas públicas, qué tipo de cambios prevé para este tipo de áreas en las salas de conciertos del futuro?

Bueno, podrían ser más fáciles de usar para la gente que va allí. Cuando se construyó el Disney Hall, contrataron a otras personas para hacerlo. Así que tuve mis problemas con eso, pero tal vez son mis problemas de ego! Podría hacerse mejor, creo, y esperamos hacerlo mejor... esperamos hacer cosas con él. Con la llegada del proyecto comercial de la Gran Avenida al otro lado de la calle, los promotores se han ofrecido a ayudarnos con la programación de las partes comerciales de nuestro edificio. Así que eso será una gran ventaja si lo logramos.

Recientemente se anunció que diseñará un nuevo espacio para YOLA, la Orquesta Juvenil de Los Ángeles. ¿Hay alguna característica nueva que investigarás con ese edificio, elementos que incorporarás y a los que no has dado rienda suelta anteriormente?

Bueno, hicimos algo recientemente en Berlín donde tomamos un viejo almacén y construimos una sala de conciertos en su interior, y ha sido muy exitoso. YOLA no se trata de hacer eso, en absoluto. YOLA es una escuela para niños. Así que va a ser más duro, no va a ser elegante. Es un edificio viejo, un edificio existente, y tiene sus limitaciones. Para hacer un lugar apropiado para los trabajos orquestales reales, tiene que haber más volumen, el techo tiene que ser más alto. Estamos estudiando eso. Es un problema serio de costo. Estamos tratando de averiguar si es factible con su presupuesto. No se pretende que sea una sala terminada o un lugar para conciertos pagados, pero puede llegar a serlo porque el programa de YOLA está resultando ser increíblemente de alta calidad. Creo que es un trabajo en progreso; veremos cómo va. Podría justificar el hacer el trabajo extra.

La etiqueta de los conciertos todavía se mantiene bastante bien. La gente sigue desenvolviendo sus pastillas para la garganta en las salas de concierto, pero no usan teléfonos móviles, no disparan ventas cuando la orquesta está tocando, no twitean ni envían mensajes de texto. Pero esas cosas se han convertido en algo común en la mayoría de los lugares de entretenimiento y cultura. ¿Crees que es algo que las salas de música clásica necesitan para abordar este deseo que la gente tiene que estar interactuando constantemente con una pantalla?

GEHRY: Bueno, creo que a medida que te adentras en ámbitos de presentación más populares puedes encontrarte imitando la forma en que eso sucede, ¿me entiendes? Puedes caer inadvertidamente en una organización de desempeño que se presta a tomar fotos y otras cosas. Creo que, mientras permanezcamos en el reino clásico, estaremos bien.