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William Grant Still y el Renacimiento de Harlem

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Enterrando la Lede

Desde la fundación de LA Phil en 1919 hasta 1947, los conciertos de la orquesta fueron meticulosamente reportados por la crítica musical de Los Angeles Times , Isabel Morse Jones. En la mañana del jul 19 de 1936, Jones presentó una larga historia sobre los próximos espectáculos en el Hollywood Bowl esa semana. En el último párrafo, casi como una idea tardía, escribió: "William Grant todavía dirigirá dos de sus obras".

Lo que Jones anunciaba sin ninguna fanfarria fue un momento decisivo en la historia de la música americana. Esa actuación, que tuvo lugar el jul 23 de 1936, fue la primera vez que un afroamericano director de orquesta dirigió una gran orquesta americana.

Aunque Still no volvería a dirigir LA Phil, su música se escucharía en el Bowl durante los años 30 y 40. Un año más tarde, en julio de 1937, la Sinfonía No.1 de Still apareció en el primer programa del Hollywood Bowl que se componía enteramente de música americana. Esta vez Jones tomó nota de los talentos de Still en su revisión. Ella lo llamó "un residente de honor de Los Ángeles".

Otro debut en el Bowl

El contemporáneo de Still, George Gershwin, hizo su debut en el Hollywood Bowl un año después, en 1937, en un concierto benéfico para LA Phil. Sólo dos meses después, Gershwin falleció inesperadamente. Millones de estadounidenses sintonizaron la radio CBS para escuchar un concierto conmemorativo del compositor lleno de estrellas que fue grabado en vivo en el Bowl. El archivero y animador de Gershwin, Michael Feinstein, escribió sobre la velada:

La noche del concierto, el tráfico en la Avenida Highland (que conduce al Hollywood Bowl) estaba paralizado. Incluso con una escolta policial, algunos artistas pasaron media hora tratando de entrar al Bowl desde el Hotel Roosevelt de Hollywood, a varias cuadras de distancia. Fred Astaire se ahorró la molestia caminando. La asistencia fue de más de 22.000 personas, muchas de las cuales seguían llegando cuando el director musical de LA Phil, Otto Klemperer, comenzó el programa.

Klemperer comenzó con el Preludio No. 2 de Gershwin, organizado como una marcha fúnebre para la ocasión. Este fue el único ejemplo registrado de él dirigiendo a Gershwin. Lily Pons cantó "Summertime". Tres miembros del reparto original de Porgy y Bess interpretaron otras selecciones de la obra de Gershwin. El artista habitual de cuencos José Iturbi tocó piano y dirigió simultáneamente Rapsodia en Azul. Oscar Levant y Charles Previn - tío abuelo de André Previn - se repartieron las tareas sobre el Concierto en F. Fred Astaire cantó la letra de Ira Gershwin a una de las últimas melodías que George escribió, "They Can't Take That Away from Me".

La mezcla de Gershwin de música clásica, pop y jazz ejemplifica la estética del Hollywood Bowl. Después del concierto conmemorativo de 1937, la música de Gershwin se convirtió en el centro del repertorio del Bowl.

"Un estado de flotabilidad rebotante"

Treinta años después, Duke Ellington encabezó otro histórico concierto de LA Phil en el Hollywood Bowl. El 25 de agosto de 1966, Ellington dirigió su orquesta de jazz junto a LA Phil, que fue dirigida por el entonces director asistente de LA Phil bajo la dirección de Zubin Mehta, William Kraft. Esa noche, Ellington y Kraft - un notable compositor y percusionista por derecho propio - trascendió los géneros y la clasificación.

Desde el escenario, Ellington comentó lo que estaban intentando:

"Me gustaría decir unas palabras sobre nuestra aparición con las orquestas sinfónicas. Hemos estado haciendo esto desde 1949, no con la esperanza de lograr el mismo nivel de arte en los clásicos como nuestros maravillosos colegas aquí, sino que creamos estos híbridos que hacemos juntos porque sentimos que en caso de que traigamos un estado de rebote o de balanceo, habremos dado un gran paso en la dirección correcta en lo que respecta al idioma americano. Swing significa que si tu pulso y mi pulso están juntos, entonces estamos 'balanceándonos'."

El balanceo significa que si tu pulso y el mío están juntos, entonces estamos "balanceando".
Duke Ellington
Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías, Colección Carl Van Vechten

Ese pulso, el que conecta a los músicos y amantes de la música a través de los géneros y generaciones, aún late hoy en día. Se sentirá tan fuerte como siempre en el Walt Disney Concert Hall este mes.