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Precio de Florencia

Acerca de este artista

Florence Beatrice Smith nació en 1882 en Little Rock, Arkansas. Todos los aspectos de sus primeros años de vida desbarataron los relatos que suelen proyectarse sobre la vida de los negros en el Sur posterior a la Reconstrucción, ya que creció en una cultura de prosperidad. Su talento fue reconocido muy pronto, como demuestra la presentación de su primer recital a los cuatro años. El interés de Florence por la música durante estos primeros años se extendió más allá de piano para incluir lecciones de órgano y composición. Continuó estos estudios en el Conservatorio de Nueva Inglaterra, donde estuvo bajo la tutela del aclamado compositor George Chadwick. Aunque se mantuvo activa como intérprete, Price no compuso mucho después de su graduación en 1906. En cambio, regresó al sur, donde trabajó en dos colegios negros locales de Arkansas, antes de incorporarse al cuerpo docente de la Universidad Clark de Atlanta. Pero los logros profesionales y personales no fueron suficientes para proteger a Price y a su familia de la violencia racial que imperaba en el Sur, así que en 1927, Florence, su marido Thomas y sus dos hijos se trasladaron a Chicago. Inmediatamente comenzó a relacionarse con el amplio ecosistema que había sostenido y promovido la música de concierto negra allí desde la década de 1890. Fue a través de organizaciones como la Asociación Nacional de Músicos Negros (NANM), la Asociación Musical de Chicago y los musicales dominicales que se celebraban en casa de Estella Bonds, que la compositora se puso en contacto por primera vez con las mujeres negras que seis años más tarde serían decisivas en la interpretación de su primera obra sinfónica por parte de la Sinfónica de Chicago.

Chicago resultó ser un importante punto de ignición para la creatividad de Price, ya que en los 26 años que residió allí compuso la mayoría de las más de 300 obras que se le atribuyen. Sus composiciones, cuando se examinan en el contexto del movimiento del Renacimiento, reflejan cómo una generación de compositores negros se centró musicalmente en el marco del nacionalismo musical estadounidense. Aunque esto es evidente en gran parte de la obra de Price, son sus obras sinfónicas las que muestran más directamente su alineación con la ideología del movimiento del Renacimiento, que promovía la noción de una forma nueva y más moderna de arte negro que reflejaba el dominio de la forma compositiva eurocéntrica al tiempo que ampliaba la representación de la identidad africana mediante el uso de modismos folclóricos negros. Las sinfonías de Price lo demuestran a través de sus referencias melódicas al espiritual Wade in the Water y su uso de patrones rítmicos extraídos del Juba, un lenguaje de danza folclórica negra. Los espirituales tienen una gran importancia en las representaciones de la negritud sonora de Price, y son fundamentales en su amplificación de los relatos históricos negros. Pero gran parte de la música de Price también se refería a su función y utilidad dentro de su vida como músico que operaba dentro de una comunidad más amplia. Se puede entender esto a través de sus obras para órgano, que tuvieron una gran importancia en su papel de profesora, músico de iglesia y recitadora. Escribió unas dos docenas de obras para órgano, que van desde piezas cortas como Retrospección, escrita para estudiantes principiantes de órgano, hasta obras como Adoración, que se utilizaban en los servicios religiosos. Obras de gran envergadura como Passacaglia and Fugue y Sonata nº 1 se programaban a menudo en los recitales de Price.

A pesar de una serie de actuaciones aclamadas durante la década de 1930, Price tuvo dificultades para despertar el interés por sus obras orquestales más allá de la zona de Chicago. El impacto persistente de la Gran Depresión, así como la política racial y de género de la escena de conciertos de Estados Unidos, frenaron su movilidad ascendente como compositora. Pero persistió en su trabajo y, gracias en parte a una red de concertistas y organizaciones musicales, el repertorio de cámara y solista de Price se programaba regularmente. Este grupo incluía no sólo a músicos locales, sino a concertistas establecidos como Roland Hayes, Lillian Evanti, Harry T. Burleigh y Marian Anderson, que estrenaron muchas de las canciones de Price. Fue Anderson quien vinculó a Price directamente con un movimiento más amplio que desafiaba las prácticas discriminatorias en las salas de conciertos de Estados Unidos y con el posterior movimiento por los derechos civiles de los negros, cuando interpretó My Soul Is Anchored in the Lord (Mi alma está anclada en el Señor) durante su histórico concierto de 1939 en el Lincoln Memorial. Sin embargo, la repentina muerte de Price en 1953, poco antes del florecimiento del movimiento por los derechos civiles de los negros a mediados de siglo, deja dudas sobre cómo habrían influido ella y su música en este movimiento.

El legado musical de Florence Price ilumina su lugar en las líneas genealógicas más amplias de mujeres negras músicas, intelectuales, educadoras y artesanas que sirvieron a las necesidades de sus comunidades en formas que reflejaban ciclos ritualizados de preservación y progresión cultural que se remontaban a su patria ancestral de África.

Adaptación de un ensayo de la Dra. Tammy L. Kernodle es una profesora distinguida del Departamento de Música de la Universidad de Miami (Ohio), especializada en música afroamericana.